Phillippe Aumont signe avec les Blue Jays

Philippe Aumont ne sait pas encore s'il sera... (Simon Séguin-Bertrand, Archives LeDroit)

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Philippe Aumont ne sait pas encore s'il sera utilisé comme partant, rôle qu'il a repris cette saison dans l'organisation des Phillies et avec Équipe Canada, ou comme releveur à Buffalo.

Simon Séguin-Bertrand, Archives LeDroit

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Après ses succès aux Jeux panaméricains de Toronto, Phillippe Aumont a décidé de se joindre à l'organisation de la Ville-Reine, les Blue Jays.

Le lanceur gatinois qui avait été libéré par les Phillies de Philadelphie au début juillet a accepté un contrat des ligues mineures pour le reste de la présente saison et il se rapportera au club-école AAA des Blue Jays, les Bisons de Buffalo, en fin de semaine à Pawtucket.

«C'est une autre belle opportunité qui s'offre à moi et je suis content de la saisir. Les Jays ont montré beaucoup d'intérêt pour mes services et c'est spécial pour moi, ainsi que pour ma famille et mes amis, de me joindre à la seule équipe des majeures au Canada», a confié le droitier de 6' 7'', qui a également eu des offres pour poursuivre sa carrière au Japon, entre autres.

Aumont ne sait pas encore s'il sera utilisé comme partant, rôle qu'il a repris cette saison dans l'organisation des Phillies et avec Équipe Canada, ou comme releveur à Buffalo.

«Je vais en savoir plus une fois que je vais avoir rejoint l'équipe, qui est sur la route présentement. Tout dépend de leurs besoins. S'il faut que je retourne en relève, ce n'est pas quelque chose de nouveau pour moi, je peux refaire la transition si ça comble mieux leurs besoins», a-t-il ajouté.

Cette saison avec les IronPigs de Lehigh Valley, Aumont présentait une fiche de 3-4 avec une moyenne de points mérités de 2,35. Il avait obtenu un départ à Philadelphie au début de juillet, concédant six points en quatre manches avant d'être libéré ensuite, ayant refusé l'offre des Phillies de retourner dans leur filiale de niveau AAA.

Aux Jeux panaméricains, il a excellé lors de ses deux départs, blanchissant le Nicaragua et Porto Rico sur six coups sûrs en 13 manches de travail tout en obtenant 16 retraits sur des prises. Son deuxième match était la demi-finale du tournoi, que le Canada a ensuite remporté en défaisant les États-Unis 7-6 en finale pour l'or.

Se remettre au travail

Le contrat qu'il a signé avec Toronto est valide pour le reste de la présente saison et il pourrait redevenir agent libre à la fin de celle-ci, à moins que les Blue Jays ne l'insèrent dans leur alignement des majeures d'ici là.

«Maintenant, c'est à moi de me remettre au travail et essayer d'avoir une bonne fin de saison. Si tout peut aller bien, mon association avec les Blue Jays va se poursuivre plus longtemps», dit-il.

La présence du receveur québécois Russell Martin à Toronto a influencé légèrement la décision de l'ancien premier choix des Mariners de Seattle de se joindre à l'organisation torontoise.

«Je n'ai pas parlé à Russ, mais c'est certain que si la chance de monter dans les majeures se présente, ça serait une belle chance de travailler avec lui. Tout le monde sait quel genre de receveur il est, il soutire toujours le meilleur de ses lanceurs. Il l'a fait à New York, à Los Angeles, à Pittsburgh et maintenant à Toronto. Ce serait un gros atout pour moi de gagner sa confiance, comme je l'avais eue lors de la Classique mondiale de baseball en 2009», souligne Aumont.

Rappelons que lors de ce tournoi, le Gatinois de 26 ans avait lancé une seule manche avec Martin - dont la mère Suzanne Jeanson est une résidente de Chelsea - comme receveur, remplissant les buts avant de retirer les trois frappeurs suivants. Le vétéran a signé un contrat de cinq ans pour 82 millions avec les Blue Jays l'hiver dernier.

En terminant, notons que sur le site internet des Bisons, un partant pour leur match de dimanche à Pawtucket n'était pas identifié en début de soirée vendredi.

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