Bon départ pour les Champions

Les Champions ont été opportunistes vendredi soir à... (Martin Roy, Archives LeDroit)

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Les Champions ont été opportunistes vendredi soir à Ottawa. «Pour un premier match depuis longtemps ici, c'était un bon match», a commenté le gérant Hal Lanier.

Martin Roy, Archives LeDroit

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C'est bien parti pour le retour du baseball dans la capitale nationale.

Il y a encore bien loin de la coupe aux lèvres, mais les Champions d'Ottawa n'ont pas eu l'air fou, loin de là, pour leur première « vraie » sortie dans la Ligue Can-Am de baseball indépendant, alors qu'ils ont facilement eu raison d'un autre club d'expansion, les Miners de Sussex County, par la marque de 8-1 vendredi soir au parc Raymond Chabot Grant Thornton.

Par une soirée frisquette, il y avait une foule annoncée à 3876 spectateurs dans les gradins du stade du chemin Coventry, que l'on va surnommer l'Abri fiscal. Ils n'étaient peut-être pas tous dans les gradins et certains sont partis avant la fin, mais ceux qui sont restés jusqu'à la fin ont apprécié le spectacle.

L'attaque a été opportuniste lors des troisième et quatrième manches, soutirant cinq buts sur balles qui ont mené à une avance de 5-0, un simple de deux points de la vedette locale Sébastien Boucher couronnant ces deux poussées.

« On a eu de bonnes présences au bâton, les buts sur balles ont profité aux gars après, les gars ont été clutch. Au début, j'étais nerveux un peu, très excité et j'ai essayé de trop en faire. Mais après, ça s'est replacé, c'est le même sport », a indiqué Boucher après coup, lui qui avait été retiré sur trois prises à sa première présence et qui a fini sa soirée avec ce seul coup sûr en quatre présences.

« C'était impressionnant comme ambiance, nous avons eu froid sur le terrain, j'imagine comment (la foule) a eu froid dans les estrades. Ils sont restés, chapeau à eux autres. L'atmosphère est restée bonne, chapeau à eux. C'est une bonne journée », a ajouté l'ancienne vedette des Capitales de Québec, qui a grandi dans le quartier voisin du stade d'Overbrook.

Mike Schwartz et Jon Talley ont aussi produit deux points dans la victoire, ce dernier obtenant deux coups sûrs tout comme Willie Carmona et Kyle Brandenburg (2 en 2 avec deux buts sur balles).

Le lanceur partant Andrew Werner a pour sa part mérité la victoire en lançant cinq manches où il n'a alloué qu'un point mérité sur trois coups sûrs et deux buts sur balles, avec quatre retraits sur des prises, alors que sa relève a été impeccable.

« Pour un premier match depuis longtemps ici, c'était un bon match. Les joueurs ont fait du bon travail avec de bonnes présences au marbre, nous avons obtenu des coups sûrs avec des coureurs sur les buts, ce que ça prend. Et Werner a été excellent dans les conditions de météo, il faisait pas mal froid... C'est toujours bon de gagner le premier match à la maison, on peut bâtir là-dessus », estimait le gérant Hal Lanier.

En dehors du terrain, les amateurs ont retrouvé un stade rénové au coût de 2 millions $ par la Ville d'Ottawa - sans compter un nouveau tableau vidéo payé par l'équipe - et il n'y a pas eu d'accrochages majeurs.

« Au niveau de la logistique, tout s'est bien passé. Il y avait bien quelques voitures en file sur le chemin Coventry pour entrer dans le stationnement, mais c'est bon signe en même temps. Pour un premier match, les choses se sont bien passées », estimait le président du club, David Gourlay.

Lui comme le propriétaire majoritaire et commissaire de la Ligue Can-Am, Miles Wolff, se disaient satisfaits de cette première foule.

« Le froid n'a pas aidé, ni la pluie en matinée alors que les gens prennent leur décision de venir ou non. Malgré tout, je suis très satisfait de l'assistance. Je me suis promené un peu partout et j'ai reçu bien peu de plaintes. Ils étaient satisfaits de la qualité de la nourriture et la bière était assez froide ! C'est un bon départ », a confié Wolff.

Les Champions vont poursuivre leur première série à domicile ce soir (19 h) et demain après-midi (13 h 30), toujours contre les Miners.

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