Le Hull-Volant se tourne vers l'expérience

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Le président du Hull-Volant, Marco Daigle, a décrit Michel Landriault, son nouvel entraîneur-chef, comme «le candidat idéal».

Étienne Ranger, LeDroit

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Après trois saisons dans la Ligue de baseball junior élite du Québec, le Hull-Volant de Gatineau n'a toujours pas goûté aux séries éliminatoires.

Afin d'éviter la répétition du scénario en 2015, la direction du club s'est tournée vers des entraîneurs «plus matures» et avec «plus de vécu». C'est en ces mots que le président du club, Marco Daigle, a présenté Michel Landriault et Louis-Bernard Bonneau lors d'une conférence de presse au local du Hull-Volant vendredi.

Landriault devient le troisième entraîneur-chef de l'équipe outaouaise en quatre ans. Âgé de 51 ans, il est cofondateur, directeur et propriétaire de l'Académie de baseball de l'Outaouais depuis 15 ans. Pour l'épauler, il s'est assuré les services de son ami Louis-Bernard Bonneau, également âgé de 51 ans. Le duo n'a pas énormément d'expérience avec des joueurs d'âge junior, mais il trempe dans le milieu du baseball depuis 30 ans.

La relation de Marco Daigle avec les deux hommes ne date pas de vendredi. Les trois ont suivi leurs garçons au hockey autant que dans le baseball. Le président du Hull-Volant était visiblement fier de son coup vendredi.

«Michel était le candidat idéal. Il a l'expérience de son académie de baseball. C'est un gars avec de la poigne. Il est ambitieux. Il a de l'attitude. Il attire le respect. Il va amener du positif à cette équipe pour la faire passer au prochain niveau.»

Le nouveau duo remplace l'équipe d'entraîneurs menés par Roch Séguin l'an dernier. Ce groupe a démissionné en bloc à la fin de la dernière saison. Séguin compte maintenant assembler une équipe itinérante pour évoluer dans une ligue d'Ottawa. Il pourrait même attirer certains joueurs du Hull-Volant dans son giron.

Contacter les joueurs

Le premier boulot de Michel Landriault consistera justement à contacter ses nouveaux joueurs afin de sonder leur intérêt pour la prochaine saison. S'il a beaucoup d'expérience dans le milieu du baseball, il lui en manque un peu au niveau élite avec des joueurs plus âgés. Il a toutefois deux médailles d'argent à son actif au championnat canadien avec des équipes pee-wee. Récemment, il a mené son équipe des Petites ligues composée de joueurs de huit et neuf ans à un championnat dans la ligue d'Ottawa.

Michel Landriault est fébrile devant son prochain défi. Il se sent bien outillé pour le faire. «Je suis formateur national avec Baseball Canada. Je suis un entraîneur qui préconise le jeu agressif. Je veux voir des efforts de 100% même dans les entraînements. Mon rôle sera de garder les joueurs motivés. Nous avons un bon mélange de jeunes et de vétérans en place. Mon objectif est de gagner des matches pour accéder aux séries pour la première fois en quatre ans. Je veux voir une amélioration constante de notre équipe. Je veux amener les joueurs à élever leur jeu d'une à deux coches par rapport au camp d'entraînement.»

Le nouveau coach du HV compte s'inspirer de la philosophie cubaine et dominicaine pour offrir un bon spectacle sur le terrain. «Je veux construire nos points avec des vols de buts, des amortis et des stratégies de small ball. Je veux qu'on profite de notre agilité ou de notre vitesse sans miser pour autant sur la grosse manche.»

Pour sa part, Louis-Bernard Bonneau a commencé à diriger des équipes de baseball à l'âge de 16 ans. Il a amené le baseball midget AAA en Outaouais pour la première fois en 1996. Il était annonceur maison du Hull-Volant l'an dernier. Il connaît déjà les joueurs de l'équipe.

«Le défi est là. Nous avons des outils pour le relever. Nous avons confiance en nos moyens. Nous pensons être capables d'aider l'équipe. Maintenant, il faudra livrer la marchandise.»

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