Russell Martin se joint aux Blue Jays

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Russell Martin se joindra aux Blue Jays malgré une excellente saison à Pittsburgh avec les Pirates.

Associated Press

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La Presse Canadienne
TORONTO

Les Blue Jays de Toronto ont mis sous contrat le receveur Russell Martin pour une période de cinq ans et un pacte de 82 millions$, selon plusieurs sources.

Martin, 31 ans, a disputé 111 matches la saison dernière avec les Pirates de Pittsburgh, frappant pour ,290 avec 110 coups sûrs, 11 circuits et 67 points produits.

Martin, qui est né en Ontario mais a grandi à Chelsea, a refusé l'offre qualificative des Pirates après l'une de ses meilleures saisons en carrière.

Il a établi un sommet personnel avec une moyenne de présence sur les buts de ,402 et a montré sa meilleure moyenne de puissance des sept dernières saisons, soit ,430. Il a aussi affiché la deuxième meilleure moyenne de présence sur les buts et puissance (OPS) de sa carrière à ,832.

En carrière, il a maintenu une moyenne de ,259 avec 199 circuits et 540 points produits, en neuf saisons avec les Dodgers de Los Angeles, les Yankees de New York et les Pirates.

Martin a passé les deux dernières saisons avec les Pirates. Il a fait ses débuts en 2006 et a disputé cinq campagnes avec les Dodgers, puis deux avec New York.

Dans un courriel à La Presse canadienne, les Blue Jays ont mentionné qu'ils ne confirmaient pas la nouvelle de son embauche.

En plus de son coup de bâton, Martin a l'expérience pour guider de jeunes lanceurs prometteurs comme Marcus Stroman et Drew Hutchison. Il a également beaucoup d'expérience en séries, ayant disputé des matches d'après-saison après sept de ses neuf campagnes.

Les Blue Jays ont utilisé deux receveurs la saison dernière: Dionner Navaro (,274, 12 circuits, 69 points produits), qui a disputé la majorité des matches derrière le marbre, et Josh Thole (,248, aucun circuit, 7 points produits), surtout attitré au spécialiste de la balle papillon, R.A. Dickey. Navarro pourrait obtenir le poste de frappeur de choix en vue de la saison prochaine.

Cette année, les Jays ont brillé en première moitié de saison avant une baisse de régime prolongée, en route vers une fiche de 83-79 et une troisième place dans leur section.

Haut salarié

Avec un revenu annuel de 16,4 M$, Martin devient pour l'instant le troisième plus haut salarié des Jays derrière Jose Reyes (22 M$) et Mark Buehrle (19 M$).

Il endossera ainsi un quatrième uniforme différent depuis son arrivée dans les majeures lors de la saison 2006.

Trois fois participant au match des étoiles et récipiendaire du Gant d'Or en 2007, il a auparavant porté les couleurs des Dodgers de Los Angeles, des Yankees de New York et des Pirates de Pittsburgh.

À Toronto, Martin rejoint deux autres compatriotes qui forment une partie importante du futur noyau de l'organisation: le joueur d'avant-champ Brett Lawrie et le voltigeur de 21 ans Dalton Pompey.

L'acquisition est majeure pour les Jays, mais le directeur général Alex Anthopoulos doit encore combler plusieurs besoins criants au sein de son effectif. Plusieurs releveurs, dont le stoppeur Casey Janssen, ont été libérés au terme de la dernière campagne et les voltigeurs Melky Cabrera et Colby Rasmus testent présentement le marché des joueurs autonomes.

Par ailleurs, les Jays ont également annoncé l'embauche de Brook Jacoby au poste d'instructeur des frappeurs.

Impressionnant

Le nouvel instructeur des frappeurs des Torontois, Brook Jacoby, a été très impressionné par les aptitudes de Martin quand il l'a vu en action en 2013.

«Il était un grand atout pour les Pirates, pas juste à l'attaque mais aussi dans sa façon de diriger les lanceurs, a dit Jacoby. J'ai pu le constater de mes propres yeux.»

Jacoby, 54 ans, a passé la saison dernière comme coordonnateur des frappeurs dans le réseau des filiales des Rangers du Texas. Le natif de Philadelphie a été l'instructeur des frappeurs des Reds de Cincinnati pendant sept saisons.

Jacoby a joué pendant 11 saisons dans les grandes ligues, la plupart avec Cleveland. Dans l'uniforme des Indians, il a notamment participé au match des étoiles en 1986 et 1990.

Il remplace Kevin Seitzer, qui a quitté les Jays le mois dernier pour devenir l'instructeur des frappeurs des Braves d'Atlanta.

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