Sharapova en quarts de finale

Maria Sharapova... (Thomas Kienzle, archives AFP)

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Maria Sharapova

Thomas Kienzle, archives AFP

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Associated Press

STUTTGART - La Russe Maria Sharapova a obtenu son billet pour les quarts de finale du Grand Prix Porsche de tennis grâce à une victoire en deux manches de 7-5, 6-1 contre sa compatriote Ekaterina Makarova jeudi.

À sa deuxième sortie sur les courts après une suspension de 15 mois pour dopage, Sharapova a réussi neuf as et n'a jamais perdu son service. Elle a aussi converti trois des quatre balles de bris qui lui ont été offertes.

Pour Sharapova, il s'agissait d'un septième triomphe en autant d'affrontements contre Makarova.

Plus tard jeudi, la Française Kristina Mladenovic a renversé l'Allemande Angelique Kerber, double championne en titre et première tête de série, 6-2, 7-5. Mladenovic, qui n'avait gagné qu'une seule manche lors de ses trois premiers rendez-vous avec Kerber, a dominé pendant de grands moments de l'affrontement.

En quarts de finale, Mladenovic croisera le fer avec l'Espagnole Carla Suarez-Navarro, qui a éliminé la Russe Elena Vesnina 6-2, 6-4.

Inscrite au tournoi après avoir reçu une invitation des organisateurs, Sharapova tentera, de son côté, de se qualifier pour les demi-finales alors qu'elle croisera le fer avec Anett Kontaveit, de l'Estonie.

« Le fait d'accéder aux quarts de finale est quelque chose de pas mal spécial », a admis Sharapova, trois fois gagnante de ce tournoi entre 2012 et 2014.

Moins de 24 heures après avoir éliminé Roberta Vinci en deux manches consécutives, l'ancienne numéro un mondial et quintuple championne en Grand Chelem a dit s'être sentie moins nerveuse que la veille. « J'ai été en mesure de me concentrer sur le match. Ma stratégie était à point et je pense avoir joué avec aplomb. »

Sharapova, qui a subi un test positif au meldonium aux Internationaux d'Australie de 2016, a résisté à la seule balle de bris à laquelle elle a fait alors que le score était de 5-5 lors de la manche initiale. Au jeu suivant, elle a profité de sa deuxième balle de bris pour boucler la première manche.

Sharapova a totalement dominé le deuxième set et mis fin au match grâce à deux as successifs. Elle en compte déjà 20 depuis le début du tournoi.




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