Raonic au 3e tour, Djokovic éliminé

Milos Raonic affrontera Gilles Simon au prochain tour.... (Saeed Khan, AFP)

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Milos Raonic affrontera Gilles Simon au prochain tour.

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La Presse Canadienne

Novak Djokovic a été rapidement exclu des Internationaux d'Australie, s'inclinant au deuxième tour devant Denis Istomin, jeudi.

Par contre, le Canadien Milos Raonic a atteint le troisième tour de la compétition pour la septième fois en autant de participations, en sauvant une balle de manche avant de battre Gilles Müller 6-3, 6-4, 7-6 (4).

Djokovic, tête de série no 2, a éprouvé toutes sortes d'ennuis dans son match contre l'Ouzbek de 30 ans, 117e raquette mondiale et détenteur d'un laissez-passer, qui l'a emporté 7-6 (8), 5-7, 2-6, 7-6 (5), 6-4.

«Il faut donner tout le mérite qui lui revient à Denis, qui a joué un match formidable, a déclaré Djokovic à la suite de ce marathon de quatre heures et 48 minutes. Il méritait cette victoire: il a été le meilleur joueur dans les moments clés.

«C'est certain que ma performance ne m'a pas plu, mais je dois féliciter mon adversaire. Quand il en a eu besoin, il a réussi un gros service ou un gros jeu.»

Djokovic n'avait pas perdu un set contre Istomin en six affrontements.

Quant à l'Ouzbek, sa seule autre victoire en 33 affrontements contre un joueur du top-10 était survenue face à David Ferrer, alors no 5, en 2012.

«C'est ma plus grande victoire. Elle signifie beaucoup, a dit Istomin. Maintenant, je sens que je peux jouer au même niveau que ces gars.»

Istomin affrontera Pablo Carreno Busta, classé 30e, au troisième tour.

Il s'agit de la défaite la plus rapide dans un tournoi du Grand Chelem depuis 2008 pour Djokovic.

Quant à Raonic, tête de série no 3, il a mis un terme au duel sur sa deuxième balle de match alors que Müller a envoyé la balle hors limite.

Müller, qui a remporté le tournoi de Sydney la semaine dernière, avait un dossier de 2-0 contre l'Ontarien de Thornhill. Mais Raonic avait déclaré forfait contre lui à Wimbledon en 2011 en raison d'une blessure à la hanche. Müller l'avait battu en deux manches en Espagne en 2012.

Cette victoire a permis à Raonic d'obtenir son billet pour un affrontement contre Gilles Simon, qui a battu Rogerio Dutra Silva en trois manches.

Rafael Nadal, classé neuvième, a aussi atteint le troisième tour en montrant la sortie 6-3, 6-1, 6-3 au finaliste de l'édition 2006, Marcos Baghdatis.Il affrontera maintenant la 24e tête de série, Alexander Zverev.

Gaël Monfils (6e), Dominic Thiem (8e), David Goffin (11e), Roberto Bautista Agut (13e), Grigor Dimitrov (15e), Richard Gasquet (18e) et Ivo Karlovic (20e) ont aussi progressé dans le tournoi.

Djokovic est la seule tête de série masculine à avoir été éliminé lors de cette quatrième journée de compétition à Melbourne.

Serena toujours en lice

Chez les dames, Serena Williams, tête de série no 2, a poursuivi sa quête d'un 23e titre en tournois du Grand Chelem en éliminant Lucie Safarova 6-3, 6-4. Cette victoire revanche contre celle qui l'avait battue en finale de Roland-Garros, en 2015, lui a permis de mettre la table à un affrontement contre sa compatriote américaine Nicole Gibbs.

«Ce n'est jamais facile de jouer au deuxième tour conter une fille que vous avez croisée en finale d'un des plus grands événements de la planète, a déclaré l'ex-no 1 au monde. Je suis heureuse d'avoir remporter ce duel.»

À l'instar de Djokovic, Agnieszka Radwanska, clssée troisième, n'a pas fait long feu. Elle a perdu son duel de deuxième tour 6-3, 6-2 aux mains de Mirjana Lucic-Baroni, qui n'avait pas gagné de match à Melbourne depuis 1998 avant sa victoire au premier tour.

Karolina Pliskova (5e), Dominika Cibulkova (6e), Johanna Konta (9e), Elena Vesnina (14e), Barbora Strycova (16e), Caroline Wozniacki (17e) et Daria Gavrilova (22e) sont les autres têtes de série à avoir atteint le troisième tour.

Par contre, Alizé Cornet (28e) et Yulia Putintseva (31e) ont aussi plié bagages.

Avec l'Associated Press

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