Del Potro atteint les quarts de finale

Juan Martin del Potro est le joueur masculin le moins bien classé à atteindre... (Jason DeCrow, Associated Press)

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Juan Martin del Potro est le joueur masculin le moins bien classé à atteindre les quarts de finale des Internationaux de tennis des États-Unis depuis Jimmy Connors. Et il se trouve que l'Argentin de 27 ans a beaucoup en commun avec l'Américain lors de son parcours à l'âge de 39 ans.

À la base, l'histoire qui fascine les amateurs à Flushing Meadows est la même: un ancien champion qui tente un retour dans l'espoir de retrouver sa gloire passée.

Dans le cas de del Potro, il a été trahi par les blessures, et non par l'âge - de multiples interventions chirurgicales au poignet gauche l'ont privé du tournoi new-yorkais ces deux dernières années. La seule chose qui manque à son récit jusqu'à présent cette année est un match marathon.

Sa victoire de lundi a été rapidement acquise à la suite de l'abandon de Dominic Thiem, huitième tête de série, en raison d'un malaise au genou. Pour une fois, une blessure est venue aider la cause de del Potro, en non pas le gêner.

Encore fatigué de son étonnant parcours olympique qui lui a permis d'obtenir une médaille d'argent, il a profité d'un merveilleux coup du sort lundi en passant seulement 72 minutes sur le court. Il a joué seulement un peu plus de 10 sets en quatre rondes à New York.

Au prochain tour, del Potro sera opposé au Suisse Stanislas Wawrinka. Ce dernier a eu le meilleur 6-4, 6-1, 6-7 (5), 6-3 contre l'Ukrainien Illya Marchenko.

«Il sera le favori, a dit del Potro, qui a vaincu Wawrinka à Wimbledon. Mais tout est possible ici. J'ai l'appui de la foule à chaque match.»

Thiem a demandé une pause médicale pour permettre aux soigneurs d'examiner son genou droit après le 5e jeu du set. Il est revenu sur le court pour disputer un point avant de se rendre à l'évidence qu'il ne pouvait poursuivre le match.

Del Potro avait gagné le premier set 6-3 et il menait par un bris au deuxième. Il a reçu un massage à l'épaule droite au premier set, mais il a semblé d'attaque après avoir concédé un bris au début.

Thiem a expliqué que son genou a commencé à l'ennuyer il y a trois jours, et il est d'avis que c'est le résultat indirect d'ampoules aux pieds - il a dû modifier sa démarche pour compenser. À la fin du premier set lundi, la situation a empiré. Il n'a pas voulu courir le risque de se blesser au genou et il a prévu de passer un examen de résonance magnétique.

«Je ne pouvais pas trop le plier ces trois derniers jours, a-t-il dit. J'étais un peu handicapé.»

Thiem, qui a eu 23 ans samedi, a connu une année remarquable, se qualifiant pour les demi-finales aux Internationaux de France et il a percé le top-10 mondial. Mais il commence à ressentir la fatigue de sa longue saison.

Nishikori et Murray victorieux

Pour sa part, le Japonais Kei Nishikori a défait le Croate Ivo Karlovic 6-3, 6-4, 7-6 (4) lors du dernier match de simple présenté au stade Louis-Armstrong. Le stade sera détruit à la fin du tournoi et remplacé par un nouvel amphithéâtre.

Dans des conditions venteuses, Nishikori a été le plus efficace au service. Karlovic a réussi 21 as, mais a gagné seulement 77 pour cent des points sur sa première balle de service, contre 84 pour cent pour Nishikori. Encore plus important, Nishikori a gagné 70 pour cent des points sur sa deuxième balle de service, contre 47 pour cent pour Karlovic.

Lors des quarts de finale, Nishikori sera opposé au Britannique Andy Murray, qui a pulvérisé le Bulgare Grigor Dimitrov.

Murray a gagné neuf des 10 premiers jeux et a finalement vaincu Dimitrov 6-1, 6-2, 6-2.

Dimitrov avait accumulé 23 fautes directes et avait réussi seulement deux coups gagnants lors des 10 premiers jeux et Murray menait déjà 3-0 en deuxième manche.

Murray, qui a triomphé à New York en 2012, a gagné 26 de ses 27 derniers matchs. Il a triomphé à Wimbledon et aux Jeux olympiques de Rio au cours de cette séquence.

Serena gagne, Venus s'incline

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Venus Williams

Jason DeCrow, Associated Press

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Serena Williams

Kena Betancur, AFP

Venus Williams n'a pu profiter d'une balle de match et s'est inclinée au quatrième tour des Internationaux des États-Unis contre une joueuse de 12 ans sa cadette, la Tchèque Karolina Pliskova.

Pliskova, 10e tête de série, a atteint les quarts de finale d'un tournoi du Grand Chelem pour une première fois en carrière en venant de l'arrière pour vaincre Williams 4-6, 6-4, 7-6 (3), lundi.

Âgée de 24 ans, Pliskova n'avait jamais franchi le troisième tour en 17 tentatives lors de tournois majeurs.

Williams, qui est âgée de 36 ans et qui a gagné sept titres majeurs, tentait de devenir la joueuse la plus âgée à atteindre les quarts de finale en Grand Chelem depuis Martina Navratilova à 37 ans à Wimbledon en 1994.

Dans un match avec de nombreux revirements de situation, les deux joueuses ont gaspillé des balles de match avant de se retrouver au bris d'égalité dans la manche ultime.

Pliskova a finalement eu le meilleur, elle qui a gagné un total de 107 points dans la rencontre, contre 106 pour Williams.

Le match a duré 2 heures 24 minutes. Pliskova a réussi 33 coups gagnants contre 30 fautes directes, tandis que Williams a accumulé 38 coups gagnants et commis 40 fautes directes.

De son côté, Serena Williams a continué son parcours vers un 23e titre du Grand Chelem, en signant une victoire expéditive de 6-2, 6-3 en 68 minutes contre la Kazakhstanaise Yaroslava Shvedova.

Cette victoire a permis à Williams de devancer Roger Federer au premier rang de l'ère moderne avec 308 victoires en Grand Chelem.

Williams n'a jamais concédé de balle de bris à sa rivale et a réussi 11 as.

Lors des quarts de finale, Williams sera opposée à Simona Halep.

Halep a gagné son billet pour les quarts de finale des Internationaux des États-Unis pour une deuxième année d'affilée, en disposant de Carla Suarez Navarro en deux sets. La Roumaine, no 5, a triomphé 6-2, 7-5.

Suarez Navarro, classée 11e tête d'affiche, était en quête d'une sixième participation en quarts de finale d'un tournoi du Grand Chelem en carrière.

Halep servait pour le match à 5-4 au deuxième set, mais elle a cédé le bris. Elle a récupéré le bris au jeu suivant et n'a pas raté l'occasion lorsqu'elle a de nouveau servi pour le match.

Agnieszka Radwanska, no 4, doit terminer la soirée sur le court Arthur-Ashe contre Ana Konjuh, 92e mondiale.

Auger-Aliassime et Sigouin au 2e tour en double

Le Montréalais Félix Auger-Aliassime et le Vancouvérois Benjamin Sigouin ont atteint le deuxième tour du tournoi de double masculin junior aux Internationaux des États-Unis.

Classés troisièmes têtes de série, les deux Canadiens ont eu le meilleur 6-3, 7-6 (5) sur les Américains Adam Neff et Sangeet Sridhar, lundi.

Pour sa part, l'Ontarienne Bianca Andreescu, septième tête de série, a franchi le premier tour du volet junior féminin. Elle menait 6-3, 0-1 quand l'Américaine Caty McNally a dû déclarer forfait après avoir subi une entorse à une cheville.

Finalement, Gabriela Dabrowski, d'Ottawa, et l'Indien Rohan Bopanna ont perdu lors des quarts de finale en double mixte. Ils ont été battus 1-6, 6-2, 10-8 par l'Allemande Anna-Lena Grönefeld et le Colombien Robert Farah.

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