Cilic surpris, Djokovic et Nadal avancent

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Le Croate Marin Cilic s'est incliné face à la 26e tête de série, l'Américain Jack Sock.

Seth Wenig, Associated Press

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Des trois anciens champions du simple masculin qui meublaient le programme de la cinquième journée d'activités des Internationaux des États-Unis, le premier s'est fait sortir contre toute attente, tandis que les deux autres ont à peine sué pour franchir le troisième tour.

Le Croate Marin Cilic, lauréat en 2014 et septième tête de série, a connu une fin de parcours inattendue, s'inclinant aux mains de l'Américain Jack Sock.

Le champion en titre Novak Djokovic a pour sa part profité de l'abandon de Mikhail Youzhny après six jeux pour accéder au quatrième tour. Puis Rafael Nadal, vainqueur en 2010 et 2013, a expédié Andrey Kuznetsov aux douches en une 1 heure 58 minutes en début de soirée.

Sock, 26e tête de série, n'a eu besoin que de trois manches et d'une heure 41 minutes pour éliminer Cilic 6-4, 6-3, 6-3.

Sock a dominé dans toutes les facettes du jeu, même au service alors qu'il n'a fait face à aucune balle de bris. Il a inscrit sept as et une seule double faute, comparativement à six as et deux doubles fautes pour Cilic.

Ce dernier n'a pu faire mieux qu'un pourcentage de réussite de 49 pour cent au premier service, alors que Sock a affiché un taux d'efficacité de 58 pour cent. Sock a aussi réussi plus de coups gagnants et commis moins de fautes directes que Cilic.

Sock a également gagné 86 pour cent des points sur sa première balle et 71 pour cent à son deuxième service. Quant à Cilic, il a été particulièrement erratique lorsqu'il a dû s'appuyer sur sa deuxième balle, affichant un taux d'efficacité de 49 pour cent.

En quatrième ronde, Sock retrouvera le Français Jo-Wilfried Tsonga, 9e tête de série, qui a pris la mesure du Sud-Africain Kevin Anderson (23e), 6-3, 6-4, 7-6 (4).

Par ailleurs, Djokovic vit une semaine plutôt paisible à Flushing Meadows.

Après avoir eu besoin de quatre manches pour vaincre le Polonais Jerzy Janowicz au premier tour, Djokovic n'a pas eu à jouer au deuxième tour en raison du forfait du Tchèque Jiri Vesely. Le Serbe et numéro un mondial, également vainqueur en 2011, n'a passé que 31 minutes sur le court du stade Arthur-Ashe vendredi.

Alors que Djokovic menait 4-2, Youzhny a abdiqué peu de temps après avoir reçu des traitements pour ce qui semblait être des douleurs au dos.

Djokovic aura rendez-vous avec le Britannique Kyle Edmund lors du quatrième tour. Edmund a surpris l'Américain John Isner 6-4, 3-6, 6-2, 7-6 (5).

De son côté, Nadal a régalé la foule réunie au stade Arthur-Ashe avec une performance chirurgicale contre Kuznetsov.

L'Espagnol, qui a terminé quatrième aux Jeux olympiques de Rio à son premier tournoi depuis son élimination au troisième tour à Roland-Garros, a atteint le quatrième tour à New York pour une première fois depuis son triomphe en 2013.

Nadal a été ralenti uniquement par ses six doubles fautes. Il sera opposé au Français Lucas Pouille au prochain tour. Pouille, 24e tête de série, a battu l'Espagnol Roberto Bautista Agut 3-6, 7-5, 2-6, 7-5, 6-1.

Dans d'autres duels de troisième tour, le Chypriote Marcos Baghdatis a éliminé l'Américain Ryan Harrison, le tombeur du Canadien Milos Raonic mercredi, 6-3, 7-6 (4), 1-6, 6-1. Le Français Gaël Monfils a défait l'Espagnol Nicolas Almagro 6-4, 6-2, 6-4.

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