Serena Williams s'accroche et passe au 3e tour

Serena Williams l'a emporté en trois manches contre... (Ben Curtis, Associated Press)

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Serena Williams l'a emporté en trois manches contre Christina McHale.

Ben Curtis, Associated Press

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Stephen Wilson
Associated Press
Londres

Menée par un bris dans le set décisif et à un point de se retrouver en déficit 3-0, Serena Williams a refusé d'abandonner sur le court central.

Confrontée à la perspective de sa défaite la plus hâtive en carrière à Wimbledon, la sextuple championne a puisé dans sa vaste expérience des grands rendez-vous - et misé aussi sur son puissant service - pour venir à bout de Christina McHale 6-7 (7), 6-2, 6-4 et obtenir son billet pour la troisième ronde lors d'une journée perturbée de nouveau par la pluie.

«Je sais que personne ne peut me briser mentalement, a déclaré Williams après son match de deux heures et demie. Je sais qu'il en faut beaucoup pour me briser mentalement. Et je savais qu'en arrière par un bris au troisième set, j'allais redresser les choses. Et c'est ce que j'ai fait.»

Sa soeur, la quintuple championne Venus, s'est également fait une frayeur, surmontant plusieurs délais causés par la pluie pour accéder au quatrième tour en défaisant la Russe Daria Kasatkina, no 29, 7-5, 4-6, 10-8 sur le court no 1.

Novak Djokovic, double tenant du titre, était mené deux sets à rien par l'Américain Sam Querrey dans un match de troisième tour lorsque le jeu sur le court no 1 a été suspendu pour le reste de la journée en raison de la pluie. Il sera complété samedi.

Le Suisse Roger Federer, qui jouait sur le court central couvert, s'est facilement défait du Britannique Daniel Evans (6-4, 6-2, 6-2).

Plus tôt dans la journée, Juan Martin del Potro s'est assuré sa place au troisième tour après une absence de trois ans à Wimbledon.

Le champion des Internationaux des États-Unis en 2009, qui a subi trois interventions chirurgicales à son poignet gauche depuis 2014, a vaincu le Suisse Stanislas Wawrinka, no 4, 3-6, 6-3, 7-6 (2), 6-3.

«Mes mains en tremblent, a avoué del Potro après avoir quitté le court central sous les acclamations. C'est toute une sensation pour moi parce que je joue de nouveau au tennis et je me sens revivre.»

Wawrinka, double vainqueur en Grand Chelem, est la tête de série la mieux classée à subir l'élimination jusqu'ici à Wimbledon.

«C'est formidable pour le tennis de le voir de retour, a déclaré Wawrinka en parlant de del Potro. C'est un bon gars, un très bon joueur, un grand champion.»

Vive opposition

Serena Williams n'a jamais perdu à Wimbledon avant la troisième ronde, mais elle a été confrontée à une opposition acharnée de McHale, une Américaine de 24 ans qui n'a jamais franchi le cap du troisième tour à un tournoi majeur.

Après avoir perdu le premier set au bris d'égalité, qu'elle a mené 5-3, Williams s'est dirigée vers sa chaise en bordure du court et elle a fracassé sa raquette sur le sol, puis l'a lancée derrière elle.

Williams a repris le contrôle au deuxième set, perdant seulement deux jeux, mais elle a ensuite été menée 2-0 au troisième. McHale était en avance 40-15 au service, avec deux occasions de s'emparer d'une priorité de 3-0.

Mais McHale a commis une double faute et Williams a gagné 11 points d'affilée. McHale a ensuite sauvé trois balles de bris pour prendre les devants 3-2. Le jeu suivant a donné lieu à un long échange de 26 coups qui a pris fin quand Williams a commis une faute sur un coup droit. Mais McHale y est allée d'une double faute sur une balle de jeu et Williams a attaqué son deuxième service pour la briser à 5-4.

Williams a ensuite fait une démonstration de sa puissance au dernier jeu - s'assurant la victoire avec trois as consécutifs pour un total de 14.

Le match de Venus contre Kasatkina a été interrompu quatre fois par la pluie, incluant quand Williams détenait une balle de match à 7-6 au troisième set. Quand le jeu a repris, Kasatkina a sauvé la balle de match et elle a créé l'égalité 7-7.

Quatre jeux plus tard, Williams, huitième tête de série, a réussi le bris pour mettre fin au match, Kasatkina expédiant un coup droit dans le filet sur le dernier point.

Soulagement pour del Potro

Del Potro, âgé de 27 ans, qui avait disputé un seul match contre un joueur du top-10 mondial depuis novembre 2013, a fait étalage en quelques occasions du jeu explosif qui en a déjà fait l'un des joueurs les plus redoutés du tennis.

Après avoir perdu le premier set, del Potro a élevé son niveau et il s'est emparé d'une priorité de 4-1 au deuxième set pour prendre le contrôle. Il s'est fié sur son coup droit bas, plat et profond qui est réputé comme l'un des meilleurs du sport.

Wawrinka, qui a atteint les quarts de finale deux fois à Wimbledon, n'a pas été à son mieux, totalisant plus de fautes directes que de coups gagnants - 48 contre 47. Les statistiques de del Potro n'ont pas été meilleures: 23 coups gagnants pour 25 fautes directes. Mais il a obtenu quatre bris de service, comparé à trois pour Wawrinka.

«J'ai battu un des gars qui joue du très bon tennis cette saison, a déclaré del Potro. Je ne m'attendais pas à cette victoire aujourd'hui mais je pense que j'ai mieux joué après le premier set. Et j'ai vraiment apprécié le soutien de la foule.»

Les dirigeants de Wimbledon envisagent la possibilité de programmer des matchs dimanche, traditionnellement une journée de congé.

Seulement trois fois dans l'histoire de 139 ans de Wimbledon des matchs ont été disputés le dimanche à mi-chemin du tournoi: en 1991, 1997 et 2004.

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