Djokovic victorieux à Madrid

Le Serbe Novak Djokovic espère conclure sa saison... (Pedro Armeste, AFP)

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Le Serbe Novak Djokovic espère conclure sa saison avec un premier titre à Roland-Garros.

Pedro Armeste, AFP

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Agence France-Presse
Madrid

Novak Djokovic est reparti de l'avant en remportant dimanche le Masters 1000 de Madrid aux dépens d'Andy Murray, 6-2, 3-6, 6-3 au bout d'une finale disputée.

Le Serbe a ainsi effacé son faux pas de Monte-Carlo, où il s'était incliné à la surprise générale dès son premier match contre le 55e mondial, le Tchèque Jiri Vesely. C'était sa seule défaite de l'année si l'on exclut un abandon à Dubaï.

Avec ce 29e Masters, un record qu'il détient de nouveau seul devant Rafael Nadal, le no 1 mondial a véritablement lancé sa saison sur terre battue, qu'il espère conclure par un premier titre à Roland-Garros début juin.

Djokovic abordait le match avec l'énorme ascendant de ses 11 victoires en 12 matches contre Murray, la dernière en finale de l'Open d'Australie fin janvier. Mais la lutte a été plus dure que prévue, à l'image du dernier jeu, long d'un quart d'heure, lors duquel le Serbe a dû sauver sept balles de bris avant de conclure.

Après le premier set, expédié en 31 minutes, on a cru à une promenade, mais le Belgradois s'est mis à commettre quelques erreurs dans le deuxième, par exemple une double faute qui lui a coûté le bris au quatrième jeu.

Djokovic a resserré le jeu dans la dernière manche et étouffé la réaction du Britannique dans une série d'échanges longs et superbes. Rejoint provisoirement après avoir fait le bris d'entrée, il s'est détaché définitivement à 4-2.

La semaine madrilène a prouvé que sa défaite à Monaco n'était qu'une péripétie. Le Serbe avait surtout besoin de repos après un début de saison quasi parfait. À l'Open d'Australie puis à Indian Wells et Miami, il avait raflé tous les titres importants, en écrasant la plupart de ses adversaires. Sa victoire sur Murray était sa quinzième d'affilée contre un top-10.

«Cette défaite à Monte-Carlo ne s'est pas produite sans raison. J'avais besoin de recharger les batteries. Les trois dernières semaines ont été plus que suffisantes pour retrouver de la fraîcheur et un nouveau souffle. J'ai fait un tournoi fantastique ici qui va me donner beaucoup de confiance avant Rome et, bien sûr, Roland-Garros, où je veux arriver dans la meilleure forme possible», a dit le Serbe, qui a remporté à Madrid le 64e tournoi de sa carrière, soit autant que Bjorn Borg et Pete Sampras.

Direction Rome

C'est seulement le deuxième titre du n1 mondial au tournoi de Madrid, sur lequel il avait fait l'impasse lors des deux dernières saisons. Murray en avait profité l'an passé pour y obtenir sa première grande victoire sur terre battue aux dépens de Nadal en finale, un succès qu'il a répété samedi en demie. La défaite de l'Espagnol, revenu près de son meilleur niveau lors de ses succès à Monte-Carlo et à Barcelone, a été l'autre événement du tournoi.

Le circuit va maintenant faire étape à Rome, où les premières balles ont déjà été échangées dimanche, pour le dernier Masters de préparation à Roland-Garros. Un choc entre Djokovic et Nadal dès les quarts de finale est espéré pour vendredi. Murray tentera lui d'y récupérer la deuxième place mondiale qu'il a cédée à Roger Federer en perdant son titre à Madrid.

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