Saveur de Coupe du monde à Mont Sainte-Marie

  • Sam Morse se donne un élan au départ lors de la finales masculines du circuit Nor-Am de ski alpin, au Mont Sainte-Marie. (Etienne Ranger, Le Droit)

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    Sam Morse se donne un élan au départ lors de la finales masculines du circuit Nor-Am de ski alpin, au Mont Sainte-Marie.

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  • Karl Kuus effectue sa descente. (Etienne Ranger, Le Droit)

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    Karl Kuus effectue sa descente.

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  • Ryan Cochran Siegle se prépare à dévaler la piste. (Etienne Ranger, Le Droit)

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    Ryan Cochran Siegle se prépare à dévaler la piste.

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  • Ryan Corchran Siegle, Tim Jitloff et Trevor Philip ont pris le podium. (Etienne Ranger, Le Droit)

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    Ryan Corchran Siegle, Tim Jitloff et Trevor Philip ont pris le podium.

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  • Hig Roberts file à vive allure. (Etienne Ranger, Le Droit)

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    Hig Roberts file à vive allure.

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  • Le paysage entourant le Mont Sainte-Marie. (Etienne Ranger, Le Droit)

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    Le paysage entourant le Mont Sainte-Marie.

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  • Finales masculines du circuit Nor-Am de ski alpin au Mont Sainte-Marie. (Etienne Ranger, Le Droit)

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    Finales masculines du circuit Nor-Am de ski alpin au Mont Sainte-Marie.

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  • Raphael Quenneville en action. (Etienne Ranger, Le Droit)

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    Raphael Quenneville en action.

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  • Nick Santaniello, lors de sa descente. (Etienne Ranger, Le Droit)

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    Nick Santaniello, lors de sa descente.

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  • Finales masculines du circuit Nor-Am au Mont Sainte-Marie. (Etienne Ranger, Le Droit)

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    Finales masculines du circuit Nor-Am au Mont Sainte-Marie.

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  • Finales masculines du circuit Nor-Am au Mont Sainte-Marie. (Etienne Ranger, Le Droit)

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    Finales masculines du circuit Nor-Am au Mont Sainte-Marie.

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  • Finales masculines du circuit Nor-Am de ski alpin au Mont Sainte Marie. (Etienne Ranger, Le Droit)

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    Finales masculines du circuit Nor-Am de ski alpin au Mont Sainte Marie.

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  • Liam Wallace (Etienne Ranger, Le Droit)

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    Liam Wallace

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  • Simon Fournier (Etienne Ranger, Le Droit)

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    Simon Fournier

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Un seul skieur alpin était plus âgé que lui en piste. Aucun de ses adversaires ne possédait plus de départs que lui en Coupe du monde.

L'expérience de Tim Jitloff aura fait la différence, vendredi, lors de la première journée des finales du circuit Nor-Am à se dérouler en Outaouais. L'Américain âgé de 32 ans a gagné ce slalom géant international disputé à Mont Sainte-Marie, devançant au classement son compatriote Ryan Cochran-Siegle et le membre de l'équipe canadienne, Trevor Philp.

« Les plus jeunes ne sont pas habitués au type de parcours accidenté que tu retrouves ici. Il y a plusieurs changements de terrain et des virages à l'aveugle. Le tracé s'avère peut-être plus court que la moyenne sur la scène internationale, mais il possède son lot de défis », a analysé Jitloff, qui a participé à 119 courses sur le circuit de la Coupe du monde, dont sept cette saison.

Sa feuille de route comprend aussi cinq présences aux championnats du monde et une aventure olympique en 2014, à Sotchi.

« J'ai déjà skié au fil des ans sur ce type de tracé. Cela m'a aidé ici. »

Jitloff avait une autre raison de se réjouir. « J'ai gagné sur la piste Dustin Cook », a-t-il souligné, sourire en coin.

C'est le nom que porte le parcours homologué par la Fédération internationale de ski (FIS). Un clin d'oeil au vice-champion du monde du super-G en 2015, qui a fait ses classes sur cette pente de la Haute-Gatineau.

« Ça fait des années que je connais Dustin. J'ai bien hâte de lui en parler », a lancé le vainqueur de cette première course du circuit Nor-Am à se dérouler à Mont Sainte-Marie depuis 1993.

Ce sont 130 skieurs qui sont inscrits à l'événement qui se déroule jusqu'à lundi. Neuf pays sont représentés. L'enjeu ? Quatre laissez-passer en vue de la prochaine saison de la Coupe du monde.

« Dans mon cas, j'ai déjà ma place assurée en vue de l'hiver prochain », a noté Jitloff.

Deux produits locaux ont tenté de mêler les cartes lors du slalom géant, mais sans succès. Raphaël Quenneville, qui représente le club hôte de Mont Sainte-Marie, a terminé 25e, à plus de trois secondes du gagnant. « Ça n'a pas bien été pour moi. J'ai commis des erreurs au haut de la piste.... C'est frustrant », a soutenu le skieur originaire d'Aylmer.

Quant à Simon Fournier, de Hull, il a dû se contenter du 44e rang. Tout comme Quenneville, il n'a pas cherché à cacher sa déception.

« Honnêtement, j'avais des attentes élevées. Je suis à la maison. Je veux bien faire », a souligné le skieur âgé de 19 ans, qui revient de la Suède.

Là-bas, Fournier a abouti en 13e position au combiné alpin des championnats du monde juniors. Il a aussi signé le 14e temps le plus rapide en slalom.

« Je suis très satisfait, même si je m'attendais à faire mieux dans les épreuves de vitesse. Il y avait beaucoup de virages en descente tandis que moi, j'aime mieux les parcours en ligne droite. »

Ses coéquipiers et lui ont mis 28 heures en autobus, avion et voiture afin de se rendre à Mont Sainte-Marie. Ils ont quitté Are, en Suède, mardi soir. Fournier avait du plaisir à raconter ce périple fertile en rebondissements. « Nous sommes arrivés ici vers 1 h 30 du matin, jeudi », a-t-il noté.

La fatigue et son résultat à cette première course des finales du circuit Nor-Am n'ont pas gâché son vendredi passé à la maison. Au contraire. « C'est une superbe journée. Regarde. Il n'y a pas un nuage dans le ciel. Nous sommes chanceux », a-t-il lancé.

De skieur élite à entraîneur de la relèv

Ça fait déjà quatre ans qu'il a délaissé la compétition. Mais Jean-Philippe Roy n'a jamais tourné le dos au ski alpin. Au contraire.

Un des meilleurs géantistes canadiens durant les années 2000 s'est recyclé en entraîneur tout en poursuivant des études en ostéopathie. Il dirige depuis deux hivers les plus beaux espoirs de moins de 16 ans en Outaouais.

« Il y a de bons petits skieurs qui s'en viennent. Là, ils arrivent dans les années critiques entre 16 et 19 ans. Il y en a qui vont peut-être plafonner, d'autres vont peut-être réussir à passer », a-t-il souligné, vendredi matin.

Roy se trouvait à Camp Fortune. Il se préparait à skier avec des jeunes. « Je fais ça peut-être deux ou trois fois durant l'hiver... Je ne fais pas ça beaucoup », a-t-il précisé.

Pendant ce temps, deux de ses élèves au sein de l'équipe NCO, Éric Guimont et Félix Boivin, s'étaient rendus à Mont Sainte-Marie afin d'ouvrir la piste en vue des finales du circuit Nor-Am. Le premier a notamment gagné la semaine dernière une médaille d'or en super-G aux championnats québécois des moins de 16 ans.

Le coach, lui, sera sur place samedi. « Je vais amener des jeunes avec moi regarder les courses Nor-Am. C'est le fun de revoir ça dans le coin. Ça fait longtemps qu'il n'y en a pas eu », a-t-il rappelé.

Le circuit Nor-Am se veut l'équivalent de la Ligue américaine de hockey pour le ski alpin. Il regroupe les prochaines vedettes en Coupe du monde et certains vétérans qui se remettent de blessures ou s'accrochent au rêve de renouer avec le cirque blanc.

Maintenant âgé de 38 ans, Roy dit ne pas s'ennuyer de la compétition et des nombreux voyages. On soupçonne qu'il ne s'ennuie pas non plus de mettre des sacs de glace un peu partout.

« Je suis content d'être à la maison avec ma famille », a-t-il avoué.

Sa carrière de 14 saisons en Coupe du monde comprend deux participations olympiques de même qu'une septième position au slalom géant des championnats du monde de 2005. Son meilleur résultat en carrière aura été une cinquième position à la Coupe du monde d'Alta Badia.

Même à la retraite, Jean-Philippe Roy n'a pas perdu le goût des sensations fortes. Il a construit une rampe en forme de demi-lune dans son arrière-cour afin de pratiquer la planche à roulettes durant l'été.

« J'en ai même construit une dans le garage pour l'hiver. Mon plus jeune garçon, qui va avoir sept ans, adore ça. Quand il se plante, il veut tout de suite recommencer. Le plus vieux, lui, s'arrête quand il se plante. »

Roy ne sera pas le seul ancien membre de l'équipe canadienne de ski alpin à visiter Mont Sainte-Marie durant les finales du circuit Nor-Am. Patrick Biggs, d'Orléans, prendra une pause de son métier de peintre pour aller encourager la relève lundi.




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