Le vent a déjoué Rochon en Chine

Olivier Rochon... (Archives, La Presse)

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Olivier Rochon

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Olivier Rochon s'attendait à un meilleur début de saison sur le circuit de la Coupe du monde de sauts acrobatiques.

L'ancien championnat du globe de cristal a dû se contenter du 21e rang, samedi, lors de la première étape à Beida Lake, en Chine. Le Bélarus Anton Kushnir a remporté l'or devançant deux favoris locaux, Qi Guangpu et Zhou Hang.

« C'est un départ un peu difficile. Ce n'est pas ce que je voulais, a avoué le Gatinois de 27 ans au bout du fil.

«La compétition ne s'est pas déroulée comme je le voulais, même si j'étais en très bonne forme. On met ça derrière nous. Nous revenons à la maison et nous pourrons nous reposer un peu à Noël.»

Rochon se trouvait hors du pays depuis un mois et demi. D'abord en raison d'un long camp d'entraînement en Finlande puis cette compétition inaugurale de la nouvelle saison.

Météo difficile

Les conditions météorologiques ont causé des maux de tête à divers athlètes à Beida Lake. Ses coéquipiers Lewis Irving et Travis Gerrits ont aussi raté les finales, terminant respectivement 18e et 22e lors des qualifications.

«Toute la semaine, il faisait entre moins 20 et moins 30 degrés Celsius. En plus, tu avais un vent de face. Puis samedi, c'était plus chaud. C'était presque zéro degré et il n'y avait pas de vent de face, sauf quand il est venu le temps pour moi de sauter, a raconté Olivier Rochon.

«Le vent avait changé de direction. Je me suis donné deux mètres de plus pour prendre mon départ, mais j'ai quand même perdu de la vitesse.»

Rochon n'a pas participé à l'épreuve par équipe présentée dimanche. Les entraîneurs canadiens ont délégué Catrine Lavallée de même que Travis Gerrits et le jeune Lewis Irving, remportant la médaille d'argent.

«Ça ne m'a pas dérangé de m'asseoir sur le banc pour ça. Nous avons décidé avec l'équipe de permettre à Lewis d'y participer. Que ça lui permettrait d'acquérir un peu plus d'expérience.»

La prochaine étape de la Coupe du monde est prévue le 14 janvier à Lake Placid.

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