Ski acrobatique: doublé doré pour le jeune Félix Bertrand

Félix Bertrand est de retour dans son patelin... (Martin Roy, Archives LeDroit)

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Félix Bertrand est de retour dans son patelin de Saint-André-Avellin avec les titres de champions U14 en simple et en duel.

Martin Roy, Archives LeDroit

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Il avait en tête de repartir de Beaver Valley avec l'or au cou et son rêve est devenu réalité, deux fois plutôt qu'une. Félix Bertrand est de retour dans son patelin de Saint-André-Avellin avec les titres de champions U14 en simple et en duel grâce aux performances qu'il a offert aux Championnats canadiens junior de ski acrobatique, vendredi et samedi.

«Je suis très fier. J'ai travaillé fort toute la saison. Mon objectif était de gagner les juniors canadiens en simple et en duel. J'ai réussi et je suis vraiment content», s'est exclamé le jeune skieur, alors qu'il était sur la route du retour avec ses parents, en fin de journée samedi.

Il faut dire que la semaine avait plutôt mal commencé à Beaver Valley, dans le sud de l'Ontario. Les entraînements de mercredi et jeudi se sont déroulés en partie sous la pluie et les bourrasques. La compétition de saut en ski, en milieu de semaine, a même dû être annulée en raison du manque de neige. Bref, les conditions de glisse étaient loin d'être optimales. «La météo n'était pas de notre côté et on a dû s'ajuster, mais on a fait un très bon travail», a confié le jeune athlète.

Le produit de l'Équipe des bosses de Saint-Sauveur a raison d'avoir le sourire aux lèvres. Champion québécois en 2015, l'Avellinois avait terminé sur la troisième marche du podium lors de la compétition canadienne l'année dernière à Silver Star, en Colombie-Britannique. Pour 2016, il voulait la totale. 

Durant les deux jours de descente, il a dû se frotter aux meilleurs skieurs acrobatiques du pays sous la barre des 14 ans. Au final, Félix a eu le meilleur sur ses adversaires Ezra Jenkins (Colombie-Britannique), Parker Johnston (Ontario) et Julien Gauthier (Québec), qui se sont échangé les positions du top 4, lors des deux épreuves des championnats. 

Aux dires de l'entraîneur du principal concerné, Félix a eu le dessus parce qu'il a su gérer sa concentration. «Dans la tête, Félix était une coche au-dessus. Son objectif était bien fixé et il savait où il s'en allait depuis le début de la fin de semaine. Il est arrivé là-bas pour gagner les deux courses et c'est ce qu'il a fait», a résumé Edward Lortie. 

Maintenant, l'élève de l'école Louis-Joseph-Papineau, à Papineauville, souhaite boucler la boucle de la saison de belle façon, lui qui prendra part au Championnat québécois de ski acrobatique, la fin de semaine prochaine, à Saint-Sauveur. Félix occupe actuellement le premier rang du circuit provincial chez les U14 et compte bien rafler un deuxième titre consécutif.

«Je veux aussi mettre la gomme pour le camp de détection de l'Équipe du Québec qui va avoir lieu en avril», de conclure l'Avellinois.

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