Henderson sauve sa peau

Brooke Henderson prendra le départ de sa troisième... (Martin Roy, Le Droit)

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Brooke Henderson prendra le départ de sa troisième ronde samedi à 8 h 50, avec Brittany Altomare.

Martin Roy, Le Droit

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La catastrophe a été évitée de peu à l'Omnium canadien CP.

La favorite locale Brooke Henderson pourra jouer en fin de semaine au club Ottawa Hunt puisqu'elle s'est qualifiée pour les deux dernières rondes en jouant 69 pour se retrouver avec un cumulatif de plus-1, en plein sur la ligne de la « coupure ».

La jeune fille de 19 ans de Smiths Falls était en grand danger d'être écartée quand elle a commis un boguey à son 17e trou, le 8e, mais devant une énorme foule au trou suivant, elle a atteint le vert en deux coups sur une normale cinq de 481 verges pour ensuite obtenir l'oiselet dont elle avait besoin avec deux coups roulés sur une distance de 25 pieds. L'arrivée de sa balle sur le vert avait été saluée par une ovation monstre des centaines de spectateurs qui étaient présents.

« Cristie (Kerr, sa partenaire de jeu) m'a dit après que c'était plus de pression que pour un majeur et en effet, ce l'était, a raconté Henderson après coup. Le boguey au 8e était malheureux et je savais que j'avais besoin de quelque chose de spécial au neuvième, donc j'étais heureuse d'avoir atteint le vert en deux pour m'enlever un peu de pression. »

Henderson a frappé un bois sept sur une distance de 220 verges pour sauver sa peau. Elle était aussi dans le trouble quand elle a commencé sa ronde avec un autre boguey au 13e trou, où elle avait envoyé une balle à l'eau la veille. Mais elle s'est ressaisie à temps avec trois oiselets en quatre trous au milieu de sa ronde (aux 17-e, 18e et 2e trous). Elle s'est mise à réaliser ses courts coups roulés après en avoir raté un de trois pieds au 16e trou.

« Les choses se sont mises à changer au 15e trou, où il y avait une belle foule et où Kristie m'a parlé un peu dans l'allée. J'ai raté ce court roulé au 16e, mais celui au 17e que j'ai réussi a été énorme », a-t-elle dit après avoir signé sa carte de pointage.

Loin de la tête

Henderson est quand même loin de la tête détenue par la Coréenne In Gee Chun, qui est à moins-8, et elle n'est pas la meilleure Canadienne, honneur qui revient à l'Ontarienne Brittany Marchand, qui a réalisé cinq oiselets en route vers une ronde de 67 et un cumulatif de moins-2.

« Neuf coups, c'est probablement trop à remonter pour espérer gagner, mais les miracles arrivent parfois. Je vais juste essayer d'avoir mon meilleur résultat à l'Omnium canadien, qui est une égalité au 14e rang l'an passé... Je sais que les gens viennent ici pour me voir jouer et m'encourager, et j'étais un peu déçue hier et au début de ma ronde. Mais j'ai réussi à faire tourner le vent et ils sont restés derrière moi toute la journée », soulignait Henderson.

Jouant deux groupes derrière elle, Marchand a aussi ressenti l'appui de la foule locale. « Il y avait quand même des gens qui nous regardaient jouer alors que je jouais avec deux excellentes joueuses (Morgan Pressel et Alena Sharp). J'ai bien mieux joué que jeudi alors que j'ai réglé mes problèmes d'élan en cessant de penser à ma posture. Je n'ai pensé à rien, vraiment, et c'est dans ce temps-là que je joue le mieux », a noté l'Ontarienne qui joue sur le circuit Symetra, sous la LPGA.

La Québécoise Maude-Aimée Leblanc a été une des 12 autres Canadiennes qui ont été éliminées vendredi, sa ronde de 77 combinée à son 73 de la veille la laissant à plus-8. Elle a bien réalisé quatre oiselets, mais ils n'ont pas été suffisants pour effacer les erreurs commises lors de ses quatre bogueys et deux doubles bogueys. « Au moins, les birdies sont là. Quatre fois quatre (rondes), ça ferait 16 (sous la normale), il me resterait juste à éviter les bogueys et les doubles », a noté la golfeuse de Sherbrooke. 

Ça s'est encore moins bien passé pour l'expérimentée Lorie Kane, qui a joué 81 après son 80 de jeudi pour se retrouver au tout dernier rang. Quant à l'espoir local Grace St-Germain, d'Orléans, elle a bien rebondi de son 80 avec une ronde de 72, un au-dessus de la normale.

Américaines contre Asiatiques pour la tête

La coupe Solheim a eu lieu la semaine dernière alors que les Américaines ont défait les Européennes.

À l'Omnium canadien CP, les Américaines se frottent maintenant aux Asiatiques.

Derrière la meneuse In Gee Chun, de la Corée du Sud, à moins-8, on retrouve trois Américaines à deux coups de retard, soit Mo Martin (69-67), Brittany Lincicome (68-68) et la meneuse après la première ronde Marina Alex. 

Dams un groupe de cinq golfeuses à moins-5, on retrouve ensuite les Américaines Cristie Kerr et Stacie Lewis, mais aussi la Thaïlandaise Sherman Santiwiwatthanaphong et la Coréenne So Yeon Ryu, la meilleure boursière de la LPGA cette saison, en plus de l'Anglaise Holly Clyburn et de la Danoise Nicole Broch Larsen.

Chun, qui a deux titres de tournois majeurs (l'Omnium américain de 2015 et le Championnat Evian de l'an passé) à sa fiche, est en quête d'une première victoire cette saison alors qu'elle a terminé deuxième à quatre reprises, incluant à la Classique Manulife au Canada plus tôt cet été.

« Oui, j'ai fini souvent deuxième cette année, mais ça reste de bons souvenirs pour moi, de la bonne expérience. Je pense que je suis prête à gagner... Cette ronde a été plus difficile (que jeudi) pour moi, j'avais de la misère à lire les verts. C'était mon problème, car les verts cassent de façon très régulière ici. Heureusement que mon caddie m'a aidé », a raconté Chun dans son anglais approximatif.

Après sa ronde, la Californienne Martin a raconté qu'elle se sent particulièrement à l'aise quand elle vient disputer des tournois au Canada étant donné que sa grand-mère est en originaire.

« C'est toujours bien de revenir au Canada. Ma grand-mère est Canadienne française (elle s'appelait Marie Brunette), et même si je ne l'ai jamais connue, il y a une partie de moi qui se sent à la maison ici. Nous adorons venir au Canada. C'est toujours très beau et les amateurs offrent toujours un bon appui », a noté Martin, qui racontait que sa grand-mère aurait émigré aux États-Unis en passant par Detroit.

Santiwiwatthanaphong, dont le nom représente un cauchemar pour les gens des médias, n'en revenait pas de la foule qui était sur le parcours du Ottawa Hunt vendredi. « Les gens viennent nous voir, je n'ai jamais vu autant de monde comme ça un vendredi. En plus, j'ai toute ma famille, mon père, ma mère et ma soeur, qui sont venus de la Thaïlande. Ils ont marché les 18 trous avec moi. Quelle belle journée ! », a-t-elle lancé.

Chun et Martin prendront le départ à 13 h 40 samedi pour la troisième ronde, qui sera lancée à 8 h. Brooke Henderson jouera à 8 h 50, avec Brittany Altomare, alors que Brittany Marchand sera jumelée à Ryann O'Toole, à 11 h 50.




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