De courtes célébrations au Alexandre de Tunis

La mort d'un ami dans un accident de... (Patrick Woodbury, LeDroit)

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La mort d'un ami dans un accident de voiture a rapidement retiré le sourire au visage d'Hugo Bernard après sa victoire au tournoi Alexandre de Tunis, à Ottawa lundi.

Patrick Woodbury, LeDroit

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Le moment de gloire d'Hugo Bernard a été éphémère après avoir triomphé au tournoi Alexandre de Tunis.

Champion de la première étape de la triple couronne du championnat amateur de golf du Québec, l'athlète de 21 ans s'apprêtait à aller chercher son trophée quand on lui a soufflé une mauvaise nouvelle à l'oreille.

Après avoir posé pour la postérité devant le 18e trou du club Ottawa Hunt, il a pris la parole, mais son discours a été coupé par l'émotion.

« Merci d'être venu », a-t-il lancé avant de prendre une longue pause pour finalement terminer en ajoutant un simple « bon retour à la maison. »

Secoué, le représentant du club Laval-sur-le-Lac a ensuite déposé son trophée pour aller se perdre dans ses pensées à l'écart. Avant la cérémonie, on venait de lui apprendre la mort d'un ami. Quelques heures plus tôt, Griffin Clark venait de perdre la vie dans un accident de la route. Il avait été son coéquipier à l'Université St. Leo en Floride cette année. Ensemble, ils ont gagné le championnat national de la NCAA en deuxième division.

Cette tragédie aura rapidement relégué sa victoire au second plan. Dans son entretien avec les journalistes avant d'apprendre la triste nouvelle, il s'était montré surpris d'avoir pu gagner sans véritable préparation. Débarqué au Québec en provenance d'Atlanta à quelques heures de son premier départ dimanche, il s'était inscrit au tournoi à la dernière minute pour s'amuser avec ses amis.

Co-meneur dimanche, il accusait un retard de deux coups sur le meneur après sept trous lundi, mais il a été impitoyable par la suite. Il a signé sept oiselets à ses 10 derniers trous pour rejoindre le champion de l'édition 2015, Étienne Papineau, et même le coiffer par deux coups après 36 trous.

Bernard a terminé le tournoi en retranchant huit coups à la normale. Il a ramené une carte de 29 à ses neuf derniers trous. Étienne Papineau, du club Pinegrove, l'a suivi à moins-6. Ryan Sévigny, de Stittsville, a pris le troisième rang à huit coups de Bernard.

« Je vous ai fait une petite passe sur le back-9 hein ? Pensiez-vous vraiment que Bern se laisserait faire comme ça ? », a lancé Bernard au clan Papineau sur un ton humoristique après sa ronde époustouflante.

Bernard l'avait indiqué la veille. L'Alexandre de Tunis ne représentait pas une priorité pour lui, mais quand il a vu qu'il était dans le coup, son côté compétitif a pris le dessus.

« Au début, je jouais pour le fun et pour moi-même. C'était la première fois que je jouais ici. Je ne m'occupais pas du pointage des autres. Mon côté compétitif a embarqué dans le dernier neuf trous. »

Ce qui a fait la différence ? « J'ai frappé loin et droit. En moyenne, j'atteignais 310 verges. Il me restait à mettre la balle sur le vert et faire les putts. »

D'autres projets

La veille, Bernard disait qu'il voulait gagner 10 tournois sur le circuit universitaire américain avant d'attaquer les rangs professionnels. Il a gagné deux tournois en 2016, mais « l'Alexandre de Tunis ne compte pas », a-t-il aussitôt fait remarquer.

D'autres projets l'attendent dans les prochaines semaines. En plus d'une participation possible au Duc de Kent à Québec vendredi, il se rendra notamment à New York le 11 juillet pour se qualifier au US-AM, le plus prestigieux tournoi amateur au monde. Il aimerait aussi participer à l'Omnium canadien de la PGA avec une invitation de Golf Canada ou par l'entremise d'une qualification.

Josh Goheen (Rideau View), Robert MacKay (Rivermead), Max Rochette (Camelot) et Dwight Reinhart (Eagle Creek) ont été les meilleurs joueurs des clubs locaux au Ottawa Hunt depuis deux jours. Ils ont partagé le 7e rang en jouant deux coups au-dessus de la normale.

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