Une inscription tardive retient l'attention au tournoi Alexandre de Tunis

Hugo Bernard.... (La Presse Canadienne)

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Hugo Bernard.

La Presse Canadienne

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Comme il était à Atlanta samedi, Hugo Bernard ne prévoyait pas prendre part au tournoi Alexandre de Tunis, premier joyau de la triple couronne du championnat amateur de golf du Québec.

Il est arrivé au Québec à 2 h 30 dans la nuit de samedi à dimanche. Rapidement, il a vu que plusieurs de ses amis s'étaient inscrits à la classique disputée sur les allées du club Ottawa Hunt cette année. Il ne regrettera pas son inscription tardive. Après 18 trous, le golfeur de 21 ans partage la tête du tournoi avec Robert Mustard du club Camelot de Cumberland.

Les deux joueurs ont retranché trois coups à la normale pour ramener des cartes identiques de 68. « Je n'étais pas supposé jouer, mais tous mes amis étaient là et j'ai décidé d'avoir du plaisir avec eux étant donné que je ne suis plus tellement souvent au Québec », a expliqué Hugo Bernard, représentant du club Laval-sur-le-Lac.

« Zéro pression »

S'il n'est plus souvent dans le coin, c'est qu'il vient de terminer sa première année à l'Université St. Leo en Floride. Et quelle année il a connue ! Il a remporté deux tournois en division II de la NCAA, dont le championnat national au Colorado à la fin du mois de mai. Sa victoire lui a valu le titre de recrue de l'année. Il a aussi été élu dans la première équipe d'étoiles « all-american ».

Ce n'est donc pas le Championnat amateur du Québec qui va le stresser pour la ronde finale lundi.

« Pour être franc, ce tournoi ne veut pas dire grand-chose pour moi. Demain (lundi), je vais prendre le dernier départ avec mon chum Cullen (Chung) et son père va me servir de caddie ! J'ai zéro pression. Je suis ici pour m'amuser ! »

Ce qui intéresse Bernard, c'est d'accéder aux rangs professionnels le plus rapidement possible. Comment vite ? « Quand j'aurai gagné 10 tournois sur le circuit universitaire américain, je vais penser à faire le saut. J'ai déjà deux titres. »

Les comeneurs Bernard et Mustard seront donc les derniers à s'élancer lundi matin sur le coup de 11 heures. Comme l'a mentionné Bernard, ils seront accompagnés de Cullen Chung, qui n'a qu'un coup de retard (69). Ils sont 75 à avoir accédé à la ronde finale en jouant 78 coups ou moins lors de la première ronde de la 67e édition du tournoi Alexandre de Tunis.

Champion de l'édition 2015, Étienne Papineau (Pinegrove) est encore dans le coup puisqu'il n'a qu'un coup de retard sur les meneurs. Champion de 2014 au Rideau View, Vincent Blanchette est à égalité au 14e rang avec un score de 73 tout comme Robert MacKay du Rivermead. Quatre autres joueurs locaux font partie du top-10 : Dwight Reinhart (6e, Eagle Creek) ainsi que Gabriel Gingras et Max Rochette du Camelot et Mark Coldham, du Ottawa Hunt, tous à 72 coups.

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