Brooke Henderson remporte un premier majeur à 18 ans

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La golfeuse native de Smiths Falls a connu une excellente ronde finale, dimanche, pour remporter son premier tournoi majeur.

Elaine Thompson, Associated Press

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La Presse Canadienne

La Canadienne Brooke Henderson a remporté le Championnat de la LPGA en défaisant Lydia Ko en prolongation.

Il s'agit d'un deuxième titre sur le circuit de la LPGA pour la golfeuse de 18 ans de Smiths Falls, en Ontario, et d'un premier sacre en tournois majeurs.

Henderson a réussi un parcours final de 65, soit six coups sous la normale, comblant un retard de trois coups sur le dernier neuf pour provoquer la tenue de la prolongation contre la Néo-Zélandaise classée no 1 au monde. Ko a remis une carte de 67 pour un pointage cumulatif de 278.

Sur le premier trou de prolongation, le 18e, à normale 4, Henderson a placé son coup d'approche d'environ 155 verges à trois pieds de la coupe seulement. Ko, gagnante des deux derniers majeurs, a aussi atteint le vert, mais à environ 20 pieds de l'objectif.

Quand Ko a raté à gauche, Henderson s'est installée et a envoyé sa balle en plein centre de la coupe.

Avant la prolongation, Henderson a sauvé la normale au 18e à l'aide d'un roulé de 12 pieds pendant que Ko en ratait un de quatre pieds pour un birdie au 17e. Henderson a également réussi un roulé pour un aigle au 11e à normale 5, ainsi qu'uin birdie sur le 13e, à normale 3.

Ariya Jautanugarn, à la recherche d'une troisième victoire consécutive, a joué 66 pour terminer à un coup des comeneuses. Elle a raté un roulé pour le birdie au 18e qui lui aurait permis de participer à la prolongation.

Âgée de 18 ans et 9 mois, Henderson est ainsi devenue la plus jeune joueuse à remporter cette compétition et la deuxième plus jeune à gagner un majeur. Ko, qui est âgée de 19 ans, détient cette marque, établie au tournoi d'Évian, en France, l'an dernier.

Henderson est la troisième Canadienne à gagner un tournoi majeur après Mike Weir, qui a gagné le Tournoi des Maîtres en 2003, et Sandra Post, gagnante du Championnat de la LPGA en 1968. Elle avait remporté son premier tournoi à Portland, en Oregon, en 2015.

Meneuse à l'issue de la première ronde après avoir joué 67, Henderson a amorcé la journée à deux coups de Ko après avoir remis deux cartes de 73. La Canadienne a couronné sa remontée avec un neuf de retour spectaculaire, elle qui avait déjà retranché deux coups à la normale à l'aller.

Son aigle au 11e n'était que le troisième réussi au cours de cette semaine et lui a permis de se séparer d'un important groupe de golfeuses à moins-2. Ko a répondu à cette charge par un birdie au 11e, mais Henderson a soulevé la foule avec un birdie au 13e pour lui permettre de demeurer à un coup.

Les deux golfeuses ont continué d'enchaîner les normales jusqu'au 17e, où Henderson a calé un immense roulé de 50 pieds pour le birdie après avoir tiré son coup de départ du mauvais côté du vert. Elle a aussi réussi une première normale au 18e, malgré qu'elle eut envoyé son coup de départ dans les arbres sur la droite.

Le 17e a également fait la différence pour Ko. Après un coup de départ parfait, Ko a laissé son coup roulé à court et sur la droite. Elle a aussi raté un long roulé pour le birdie au 18e, qui lui aurait permis de remporter le tournoi.

«Je suis heureuse de la façon dont j'ai joué. Elle a seulement mieux joué que moi, a expliqué Ko. Que Brooke remette une carte de 65 le dernier jour d'un majeur sur un parcours comme celui-là est très impressionnant.»

Avec l'Associated Press

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