Les cyclistes bien accueillis malgré la pluie

Les participants sont arrivés sous la pluie à... (Martin Brunette, LeDroit)

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Les participants sont arrivés sous la pluie à l'école secondaire catholique de Plantagenet.

Martin Brunette, LeDroit

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Pas moins de 1500 cyclistes se sont retrouvés à l'école secondaire catholique de Plantagenet, vendredi, pour terminer leur périple dans le cadre Grand Tour Desjardins dont la 23édition se tenait du 6 au 12 août.

Bien que les participants aient été accueillis sous une forte pluie, ils ont profité d'au moins six belles journées ensoleillées pour franchir les centaines de kilomètres qu'ils ont parcourus.

« Ça s'est merveilleusement bien déroulé avec la température de notre côté. La pluie aujourd'hui, ça nous repose un peu. Je tiens à souligner que nous avons été accueillis comme des rois à Prescott et Russell », a souligné l'un des organisateurs, Alain Gascon.

Le terrain de l'école secondaire a été transformé en véritable stationnement qui a logé tout près de 850 véhicules.

« Jamais on n'aura vu autant de circulation de voitures dans ce coin-ci de la route 17 », a affirmé le maire d'Alfred-Plantagenet, Fernand Dicaire, qui s'était déplacé pour accueillir et féliciter les cyclistes.

« Ce que j'ai aimé c'est le fait que les participants sont fiers de voir qu'il y a des Canadiens-français ici en Ontario, ce n'est pas un mythe », a confié le maire en riant.

Il se réjouit d'ailleurs de penser à la création d'un éventuel parcours ontarien.

L'organisation d'une telle activité aura nécessité la participation de plus de 200 employés et bénévole. Environ 30 000 repas ont été préparés et quelque 1300 tentes ont été montées.

Dans le cadre de l'événement, des élèves de Plantagenet ont agi à titre de bénévoles. Ils se sont notamment chargés de la gestion des stationnements et du service de valet-bagage.

Leur implication leur a permis d'amasser près de 20 000 $ qui serviront notamment à financer des activités communautaires à Alfred-Plantagenet.

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