Daniel Ricciardo ambitieux et confiant

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Daniel Ricciardo a obtenu cinq podiums lors de ses six dernières courses.

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(Budapest) Daniel Ricciardo a confirmé les ambitions de succès de Red Bull ce week-end au Grand Prix de Hongrie en se montrant le plus rapide des deux premières séances d'essais libres.

Sur un circuit où la puissance des moteurs en sortie de virage est minimisée par son aspect technique et sinueux, les Red Bull ont confiance de faire jeu égal avec Ferrari et Mercedes en terme de vitesse.

Ricciardo a fait belle figure récemment, obtenant cinq podiums lors des six dernières courses.

L'Australien a devancé Sebastian Vettel (Ferrari) de 0,183 seconde et Valtteri Bottas (Mercedes) de 0,201 seconde en après-midi.

Kimi Raikkonen (Ferrari) a surmonté une panne électrique qui l'a obligé à quitter la piste pendant la deuxième séance et il s'est classé quatrième, devant Lewis Hamilton (Mercedes) et Max Verstappen (Red Bull).

Avec les six premiers séparés par seulement une demi-seconde, il faut s'attendre à une lutte très serrée en qualifications.

Hamilton a besoin d'une seule autre position de tête pour égaler le record de 68 du septuple champion du monde Michael Schumacher. Mais le pilote britannique estime qu'il aura fort à faire sur une piste où il a déjà remporté cinq victoires.

«Ce n'est pas le début de week-end le plus facile, a-t-il confié. C'est très, très serré entre Ferrari, Red Bull et nous au sommet du tableau. Ça s'annonce comme un week-end excitant.»

Si Hamilton s'est montré satisfait du rythme de sa voiture, il estime que l'équilibre peut en être amélioré - un problème qu'a connu Mercedes à quelques reprises cette saison. Bottas a lui aussi constaté la même situation.

«J'ai particulièrement connu des difficultés avec l'arrière de la voiture, a reconnu Bottas. Les températures devraient plus élevées demain (samedi), ce qui signifie que nous devons vraiment stabiliser l'arrière de la voiture. Je pense que ce sera le principal aspect sur lequel nous devons nous concentrer.»

Le Canadien Lance Stroll (Williams) s'est offert la 14e position en après-midi mais à plus de deux secondes (2,336 sec) du meneur. Son coéquipier Felipe Massa a obtenu le 15e chrono.

«Ç'a n'a pas été facile comme journée, a expliqué Stroll. Nous savions déjà que nous ne serions pas à notre avantage sur ce tracé. C'est plus compliqué que sur des circuits plus longs car notre force demeure les longues lignes droites, et non les tracés plus techniques.»

«Ce qui est positif, c'est que nous n'avons pas connu de problème avec la voiture. Nous devons continuer à faire de notre mieux dans les circonstances.»

Courte avance de Vettel

Vettel, l'actuel meneur au championnat, détient un seul point d'avance sur Hamilton en tête du championnat après 10 courses.

«Ç'a été une journée difficile. Je n'avais vraiment pas de rythme, mais c'était le cas de tout le monde. L'écart est mince entre les équipes ce week-end et cela pourrait être amusant.»

En matinée, Ricciardo a fait mieux que Raikkonen (0,234 sec) et Hamilton (0,372) sur le circuit de Hungaroring qui s'est révélé glissant malgré le temps chaud.

Un drapeau rouge est venu interrompre la 2e séance à mi-chemin lorsque Pascal Wehrlein a perdu le contrôle de sa Sauber et s'est retrouvé dans les barrières de sécurité. Le pilote allemand a aussitôt averti son équipe par radio qu'il n'était pas blessé et il est sorti de sa voiture sans aide. Il a fallu quelques minutes pour que la grue retire la monoplace endommagée du circuit.

Puis, vers la fin de la séance, une nouvelle interruption est survenue quand Jolyon Palmer a commis une erreur à la sortie du dernier virage, heurtant la barrière et endommageant le côté droit de sa Renault. Palmer n'a pas encore marqué de point cette saison et son avenir chez Renault fait l'objet de plus en plus de spéculations alors que le pilote polonais Robert Kubica poursuit sa tentative de retour en F1.

Une dernière séance d'essais libres est prévue samedi avant les qualifications.




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