Bottas reçoit une pénalité de cinq places

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Valtteri Bottas s'est vu pénalisé pour avoir changé sa boîte de vitesse de façon imprévue.

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(Silverstone) Après avoir survolé les deux premières séances d'essais libres du Grand Prix de Grande-Bretagne, les espoirs de Valtteri Bottas d'y aller d'une deuxième victoire consécutive en ont pris un coup lorsqu'on lui a décerné une pénalité de cinq places sur la grille de départ.

Cette sanction lui a été imposée en raison d'un changement de boîte de vitesses imprévu parce qu'elle n'a pas été utilisée pendant six courses consécutives.

Bottas, qui a remporté la course en Autriche le week-end dernier, s'est montré plus rapide que son coéquipier chez Mercedes, Lewis Hamilton, vendredi.

Bottas a inscrit un chrono d'une minute 28,496 secondes en après-midi sur le circuit de Silverstone, soit moins d'un dixième de seconde plus rapide que Hamilton.

« Il reste du travail à faire pour que la voiture soit plus maniable et me permette d'être plus en confiance dans les virages rapides, a expliqué Bottas. Mais dans l'ensemble, je pense que c'était un bon début de week-end. »

« Je suis impressionné par la tenue des nouvelles voitures sur cette piste avec ses virages rapides. Elles sont tellement plus rapides qu'avant. »

Hamilton, écarté du podium lors des deux dernières courses, compétitionne devant ses partisans et il doit composer avec les vives réactions provoquées par le fait qu'il a été le seul pilote à ne pas assister à un événement promotionnel dans le centre de Londres, mercredi.

Le nom de Hamilton a été hué lorsqu'il a été mentionné lors de cet événement à Trafalgar Square, mais le triple champion du monde a savouré l'accueil chaleureux qu'il a reçu à Silverstone.

« C'était déjà l'un des meilleurs circuits au monde. Mais avec cette voiture et la vitesse que nous pouvons atteindre dans les virages, c'est tout simplement phénoménal. C'est comme le plus formidable tour de montagnes russes », a déclaré Hamilton.

« Chaque fois que je quittais les puits, j'ai salué les amateurs et je pouvais les voir me répondre. Je veux juste qu'ils sachent que je les vois et que j'apprécie vraiment tout leur amour et leur soutien. »

Hamilton cherche à relancer sa course au titre, ayant glissé à 20 points de l'actuel meneur Sebastian Vettel.

Vettel s'est classé quatrième de la seconde séance, derrière son coéquipier chez Ferrari Kimi Raikkonen, après que l'écran transparent dont il a fait l'essai en matinée a été retiré.

Les Red Bull de Max Verstappen et Daniel Ricciardo avaient fait mieux que les Ferrari en matinée, mais elles ont cédé le pas aux voitures du constructeur italien lors de la deuxième séance.

« Les Mercedes sont très rapides, mais je pense que si nous faisons tout ce qu'il faut, nous pourrons défier Ferrari demain », a soutenu Ricciardo, en attendant la séance de qualifications de samedi.

Le Canadien Lance Stroll s'est offert son meilleur tour en 1:30,695 pour se classer 15e en après-midi, une demi-seconde derrière son coéquipier chez Williams Felipe Massa, 8e en 1:30,006).

« Ce n'est pas mal comme journée même s'il y a deux ou trois choses que je dois améliorer personnellement, a confié le jeune pilote de 18 ans. Je dois faire mieux dans quelques virages plus techniques. »

Constatant que sa Williams se montre plus compétitive qu'en Autriche la semaine dernière, il anticipe la séance de qualifications, samedi.

« Ça s'annonce assez serré dans le groupe du milieu. »

Vettel fait l'essai d'un écran transparent

L'actuel meneur au championnat de Formule 1, Sebastian Vettel, a fait l'essai d'un écran transparent pendant la première séance d'essais libres du Grand Prix de Grande-Bretagne, un nouveau système destiné à assurer une plus grande protection de la tête des pilotes.

Le pilote de Ferrari Sebastian Vettel dit ne... (Associated Press) - image 3.0

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Le pilote de Ferrari Sebastian Vettel dit ne pas avoir apprécié l'essai du nouvel équipement de protection entre autres parce qu'il réduit la visibilité.

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Cet écran en polycarbonate, installé sur la Ferrari de Vettel pour la première fois, est conçu pour offrir une protection contre la projection de débris tout en offrant une vision dégagée.

«Je l'ai essayé ce matin, et j'étais un peu étourdi, a déclaré Vettel. La vision vers l'avant n'est pas très bonne. Nous avions planifié une sortie avec, mais je n'ai pas aimé, alors nous l'avons enlevé.»

La Fédération internationale de l'automobile (FIA) cherche des moyens d'améliorer la protection du cockpit et de limiter le risque de blessures à la tête, après les décès du pilote français de F1 Jules Bianchi en juillet 2015 et du pilote britannique IndyCar Justin Wilson, un mois plus tard.

La FIA a déjà essayé un cadre métallique connu sous le nom de «halo», destiné à empêcher les roues perdues - ou d'autres débris projetés - de frapper la tête d'un pilote, mais il a été critiqué par certains pour des raisons esthétiques.




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