Avenir prometteur pour Cyclisme Canada dans la région

Ariane Bonhomme participera aux Championnats canadiens sur route qui... (Patrick Woodbury, Archives Le Droit)

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Ariane Bonhomme participera aux Championnats canadiens sur route qui seront présentés du 24 au 28 juin, à Ottawa.

Patrick Woodbury, Archives Le Droit

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Les Championnats canadiens de cyclisme sur route seront de nouveau présentés dans la région d'Ottawa-Gatineau, cet été.

Il s'agira de la dernière occasion de voir, en personne, les meilleurs athlètes sur deux roues au pays. Cyclisme Canada s'était engagé à passer deux années sur le bitume de la région.

Pas pour très longtemps, toutefois.

Le nouveau Chef de la direction et secrétaire général de l'organisme, Pierre Lafontaine, a surpris un peu tout le monde durant une conférence de presse qui avait lieu mardi matin à la Maison du citoyen.

Le très dynamique et volubile homme de sport caresse de grands projets pour la région.

«Nous venons de vivre une nouvelle édition du Grand Prix cycliste de Gatineau. Il s'agit du seul événement féminin international au pays. Nous allons continuer d'investir beaucoup dans cet événement», a-t-il d'abord annoncé.

Il rêve aussi d'organiser d'autres événements dans le coin.

«Le cyclisme, vous savez, offre beaucoup de possibilités. Il y a le BMX, le vélo de montagne, le vélo sur route, le vélo sur piste...»

«Il ne s'agit pas uniquement d'organiser des événements, insiste-t-il toutefois. Ça prendrait une vision régionale. Il faut trouver une façon de travailler, tous, ensemble. Les Jeux du Québec ont déjà été présentés de ce côté de la rivière. Les Ontario Games ont été présentés de l'autre côté. Pourquoi ne pas travailler ensemble pour accueillir des événements internationaux comme les championnats mondiaux universitaires? Il ne faut pas avoir peur de voir grand. Il ne faut pas non plus avoir peur de ce qui peut se passer.»

Ariane au rendez-vous

Cette année, les Championnats canadiens sur route seront présentés du 24 au 28 juin.

Les 24 et 25, des courses avec départ groupé partiront du pré Tunney, à Ottawa.

Le 27, des épreuves de contre-la-montre individuel suivront dans le parc de la Gatineau.

Le 28, en conclusion, le Challenge critérium se tiendra dans le secteur du Vieux-Aylmer.

L'an dernier, la favorite locale Ariane Bonhomme s'était démarquée, signant des victoires chez les U23. Elle a été couronnée tant chez lors du contre-la-montre que lors de la course sur route.

«C'est vraiment excitant pour moi de revenir, dit la jeune femme gatinoise. Mon équipe est basée dans la région d'Ottawa-Gatineau. Nous allons donc tenter de défendre tous les titres gagnés l'an dernier... et encore plus.»

«L'an dernier, lors de la course sur route, nous tentions de remporter la grosse victoire. Nous ne voulions pas nous contenter de la victoire chez les U23. Nous avons réussi. Lors du contre-la-montre, une de mes coéquipières, Tara Whitten, a signé une victoire, tout comme moi. Au critérium, nous avons frôlé la victoire. Nous avons pris la deuxième position», relate-t-elle.

«La fille qui a remporté la critérium s'est greffée à notre équipe, depuis. Ça nous fait un autre titre à défendre.»




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