Une candidature, deux municipalités

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Le village des athlètes des Jeux du Canada prendrait vie à l'université Carleton.

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Si Ottawa obtient la présentation des Jeux du Canada en 2021, elle en partagera une partie avec Gatineau, a appris Le Droit.

Son comité de mise en candidature a complété la liste des sites proposés pour les 21 sports au menu de la finale d'été. Le cyclisme sur route se déroulerait dans le parc de la Gatineau, qui a accueilli les championnats nationaux en juin.

Les sentiers de Camp Fortune, situé à Chelsea, sont identifiés afin d'accueillir les épreuves de vélo de montagne. « Un plateau parfait pour nous, a avoué la directrice générale du comité, Lindsay Hugenholtz.

«Nous avons consulté les intervenants de chaque sport dans la région. Nous leur avons demandé de nous recommander les meilleurs sites qui répondent aux critères du comité de sélection.»

Il ne s'agirait pas de la première fois que deux municipalités de provinces voisines se partagent les Jeux du Canada. En 2009, Halifax avait accueilli la compétition de plongeon en raison de l'absence de plateaux adéquats à l'Île-du-Prince-Édouard. 

«Nous sommes heureux d'inclure le côté québécois, a ajouté Hugenholtz. Ottawa et Gatineau forment une seule et même région. Et nous voulions offrir l'occasion aux gens de Gatineau d'accueillir des événements et participer à l'aventure des Jeux.»

Le reste des autres disciplines sportives serait présenté à Ottawa, à l'intérieur d'un rayon d'une vingtaine de kilomètres du parc Lansdowne. Le soccer masculin aurait lieu à la Place TD tandis que le parc Raymond Chabot Grant Thornton serait mis à contribution pour le baseball.

Le village des athlètes prendrait vie à l'université Carleton. Les résidences du campus seraient mises à contribution. «Les athlètes auraient droit à un hébergement d'une qualité jamais vu auparavant. Ils auraient tous leur propre chambre. Ils n'auraient pas besoin de partager. Et ces dortoirs seraient climatisés», a souligné Sue Holloway, une des coprésidentes du comité de mise en candidature.

L'ancienne double médaillé olympique en kayak n'a pas hésité à devenir l'un des visages de l'aventure ottavienne en compagnie du président des Sénateurs d'Ottawa, Cyril Leeder. Elle a participé aux Jeux du Canada en 1971, à Saskatoon.

«Ça fait très, très, très longtemps. À l'époque, nous étions logés par groupe de quatre athlètes dans des roulottes, a souligné Holloway en riant. Mais cette expérience sportive a été si fantastique qu'elle a changé ma vie. Elle m'a fait découvrir les compétitions multisports. Tu représentes ta province. Et ça te donne une idée à quoi ça ressemblerait de représenter ton pays plus tard sur la scène internationale.»

Trois autres communautés ontariennes bataillent avec Ottawa afin d'obtenir la présentation de la finale des Jeux du Canada en 2021, qui se dérouleront sur 17 jours. Plus de 4600 athlètes et entraîneurs débarqueront dans le milieu hôte.

La ville de Sudbury, la région de Niagara et un regroupement des villes de Kitchener, Waterloo, Cambridge et Guelph peaufine en ce moment leur cahier de mise en candidature. La version finale doit être déposée à la fin janvier au comité de sélection. 

Chaque aspirant cherchera à mettre en valeur ses forces. Pour l'instant, Ottawa prévoit tenir ses cérémonies d'ouverture et de fermeture à la Place TD. Mais le plan pourrait éventuellement changer.

«Nous aimerions bien conclure les Jeux sur la colline du Parlement. Ça serait spectaculaire», a souligné Holloway.

Le coût des Jeux de 2021 est estimé à 43 millions $, dont 14 millions afin de remettre à neuf certaines infrastructures, dont le Sportsplex de Nepean. Une bonne partie de la facture serait assumée par les trois paliers de gouvernements. Le Conseil des Jeux du Canada prévoit annoncer le choix du milieu hôte au printemps 2017.

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