Hamilton et Rosberg prêts à en découdre

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Rivaux de l'écurie Mercedes, Nico Rosberg (à gauche) et Lewis Hamilton ont démontré leur esprit de compétitivité jeudi en ignorant une requête des photographes qui souhaitaient les voir se serrer la main avant leur conférence de presse.

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Jérôme Pugmire
Associated Press
Abou Dhabi

Lewis Hamilton et Nico Rosberg ne peuvent même pas échanger une poignée de main.

Les rivaux de l'écurie Mercedes ont démontré leur esprit de compétitivité jeudi en ignorant une requête des photographes qui souhaitaient les voir se serrer la main avant leur conférence de presse en marge du Grand Prix de Formule 1 d'Abou Dhabi.

Ils ont plutôt enfoncé leurs mains dans leurs poches avant de s'asseoir et de répondre aux questions.

Avec le titre de Hamilton en jeu - et un premier pour Rosberg dans la balance - aucun des deux ne veut céder de terrain à l'approche de la course de dimanche. Rosberg détient une avance de 12 points au classement des pilotes devant Hamilton et il est le favori pour l'emporter : il n'a besoin que d'une troisième place si Hamilton gagne la course pour mettre la main sur le championnat.

« Ça ne me fera pas aller plus vite de penser à ce qui pourrait ou ne pourrait pas arriver, a déclaré Rosberg, vice-champion des deux dernières années derrière Hamilton. C'est la troisième fois que le championnat se décide à la fin de la saison, alors je suis plus calme. »

Quand on lui a demandé comment il aborderait cette dernière course, Rosberg a été direct.

« Je vais faire tout ce qu'il faut pour la gagner, dans la limite de ce qui est acceptable. »

Malgré l'animosité, les deux pilotes, qui se connaissent depuis leurs années de karting, se respectent toujours.

« Ça ne s'effacera jamais. Ça nous a aidés au fil des ans, a noté Rosberg. La relation est passée au neutre, mais nous sommes dans un environnement difficile. »

« Nous avions beaucoup en commun. Nous aimons tous deux la pizza et les Kellog's Frosties, a dit Hamilton. Si je prends un peu de recul, je peux dire que je suis fier de la façon dont il a piloté, surtout cette année. De façon générale, ça a été un plaisir de l'avoir comme coéquipier. »

Même si Hamilton gagne sa 10e course de la saison dimanche, ce pourrait ne pas être suffisant pour lui procurer un quatrième championnat des pilotes.

« Quand j'étais à 43 points de retard, je croyais que c'était impossible. Mais j'ai fait tourner le vent. »

Problèmes mécaniques

La saison de Hamilton a été marquée par des problèmes mécaniques et des bris de moteur, ce qui était impensable lors des essais d'hiver tellement les Mercedes étaient fiables. Ça le chicote toujours.

« Quand je repense à la saison, les seuls points négatifs qui ressortent sont les ennuis avec la voiture, qui avait pourtant le même moteur qui ne voulait pas arrêter pendant les tests. »

Avant le début de la saison, Mercedes a réassigné ses mécaniciens. Certains qui travaillaient avec Rosberg se sont retrouvés avec Hamilton et vice-versa, une tentative pour mettre fin à la division qui régnait au sein de l'écurie depuis deux ans.

On a posé la question à Rosberg jeudi, mais avant qu'il ne puisse répondre, Hamilton s'est interposé.

« Quelle est l'explication qu'on t'a donnée?, a-t-il demandé, avant de jurer d'en dire davantage plus tard. Vous devrez acheter mon livre. (...) Dans 10 ans, quand je vous dirai exactement ce qui est arrivé. Ce sera une lecture intéressante. »

Un dernier Grand Prix pour Button

Par ailleurs, le pilote Jenson Button, de l'écurie McLaren, prendra sa retraite de la compétition après le Grand Prix d'Abou Dhabi, selon ce que rapportent jeudi plusieurs médias d'information britanniques.

Le vétéran pilote âgé de 36 ans avait d'abord songé à prendre une année sabbatique en 2017 alors que McLaren possède une option pour le ramener en piste en 2018.

Cependant, le champion du monde de Formule 1 en 2009 vient de faire savoir qu'il ne voulait plus concourir après la présente saison et que de se présenter à Abou Dhabi en sachant qu'il y disputerait sa dernière course était la meilleure chose à faire.

Jenson Button a fait ses débuts en Formule 1 en 2000, à l'âge de 20 ans. L'épreuve de dimanche, la dernière de la saison 2016, sera sa 305e en carrière en Formule 1; seuls Rubens Barrichello et Michael Schumacher en ont disputé plus que lui.

Il a remporté 15 victoires. En carrière, il a piloté pour Williams, Benetton, British American Racing (BAR), Honda, Brawn et McLaren. Il a été coéquipier de Jacques Villeneuve chez BAR en 2003.

Stoffel Vandoorne, de Belgique, prendra en 2017 la place qu'il laisse vacante chez McLaren.

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