Le Québécois Stroll en F1 avec Williams

Le Québécois Lance Stroll disputera sa première course... (Associated Press)

Agrandir

Le Québécois Lance Stroll disputera sa première course en Formule Un lorsque la saison se mettra en branle, le 26 mars prochain dans le cadre du Grand Prix d'Australie, à Melbourne.

Associated Press

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page
La Presse Canadienne

MONTRÉAL - Lance Stroll vient de réaliser le rêve qu'il chérissait depuis qu'il était gamin.

Le Québécois a officiellement été nommé pilote titulaire chez Williams en prévision de la saison 2017 de Formule 1, a annoncé l'équipe jeudi matin.

Le jeune homme, qui a fêté son 18e anniversaire le 29 octobre, est ainsi devenu le premier pilote québécois en F1 depuis Jacques Villeneuve en 2006. Il est également le troisième représentant de la province à accomplir l'exploit, après Jacques et son père Gilles Villeneuve. « J'aurai beaucoup de choses à apprendre en 2017, mais j'ai hâte d'apprendre tout ce que Williams m'enseignera afin de m'améliorer, a déclaré Stroll par voie de communiqué. Je vais prendre une course à la fois, et même un tour à la fois, et j'espère pouvoir progresser en prenant de l'expérience comme ce fut le cas en F4 et F3. »

Le jeune homme originaire de Montréal entamera donc sa carrière en F1 avec la même écurie que Jacques Villeneuve, seul pilote canadien à avoir remporté le championnat du monde, en 1997. Jacques Villeneuve a signé 11 victoires en carrière, dont quatre dès sa première saison, toutes sur Williams-Renault.

Le Québécois fait partie de l'écurie Williams depuis novembre 2015, alors qu'il était devenu membre du programme de jeunes pilotes de l'équipe, étant également pilote de développement.

L'accession de Stroll à la F1 n'est donc pas étonnante, d'autant plus qu'il a connu du succès partout où il est passé. Son plus récent exploit date du début du mois d'octobre, alors qu'il est devenu le plus jeune champion de la série F3 européenne, à l'âge de 17 ans seulement. En 30 courses avec l'écurie italienne Prema Powerteam, il a signé 14 victoires et obtenu 20 podiums. Après s'être joint à l'Académie Ferrari à l'âge de neuf ans, il est passé à la monoplace en 2014, en rejoignant le Championnat d'Italie de F4. Dès sa première saison, à l'âge de 15 ans, il a été sacré champion après avoir largement dominé ses rivaux, comptant 10 victoires en 17 courses. Il a ensuite fait le saut en F3 en 2015, où il a pris le cinquième rang du classement des pilotes.

Stroll remplacera Felipe Massa au sein de l'écurie de Grove, en Grande-Bretagne. Le Brésilien de 35 ans a déjà indiqué qu'il annoncera sa retraite à l'issue de la campagne. L'autre pilote Williams, le Finlandais Valtteri Bottas, sera son coéquipier l'an prochain.

À noter également que Stroll est le fils du milliardaire Lawrence Stroll, qui est entre autres le propriétaire du circuit de Mont-Tremblant.

Bon pour le Grand Prix du Canada

Le président et chef de la direction de Groupe de course Octane, François Dumontier s'est déplacé vers le quartier général de Williams à Grove, en Angleterre, afin d'assister à la conférence de presse confirmant l'arrivée de Stroll. Il cachait difficilement sa joie en entretien téléphonique, jeudi.

«C'est sûr que c'est positif, et je mentirais si je disais que ça ne fera pas de différence à la billetterie, a-t-il confié. Je me souviens quand Jacques est arrivé en F1 à l'époque où je travaillais pour Normand Legault, c'était très effervescent dans le milieu parce que nous avions un pilote québécois inscrit au championnat.

«Il y a désormais trois moments charnières dans l'histoire du sport automobile canadien et de notre Grand Prix du Canada: 1978 avec la venue de Gilles Villeneuve, 1996 avec l'arrivée de son fils Jacques et maintenant 2017, avec la présence de Lance Stroll», a ajouté Dumontier.

Partager

publicité

publicité

Les plus populaires

Tous les plus populaires
sur lapresse.ca
»

publicité

Autres contenus populaires

publicité

image title
Fermer