La suspension russe maintenue

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Réunis dans le cadre de la coupe de Russie en banlieue de Moscou, les athlètes russes ont vu leur chance de participer aux Jeux olympiques de Rio baisser, mardi.

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Le Tribunal arbitral du sport (TAS) a annoncé jeudi le rejet de l'appel de la Russie de faire annuler la suspension des membres de son équipe olympique d'athlétisme par la Fédération internationale d'athlétisme (IAAF), une décision qui pourrait avoir de graves conséquences sur la capacité des athlètes russes de participer aux Jeux olympiques de Rio de Janeiro.

Le TAS a rejeté l'appel de 68 athlètes russes qui tentaient de faire renverser la suspension de l'IAAF à la suite des révélations entourant le dopage érigé en système et les tentatives pour le dissimuler.

« Le jugement rendu aujourd'hui permettra aux athlètes d'être tous sur un pied d'égalité », a déclaré l'organisation qui chapeaute l'athlétisme sur la planète par l'entremise d'un communiqué.

Cependant, la décision du TAS ne signifie pas que l'enjeu est réglé pour autant. Le tribunal a rappelé que le Comité international olympique (CIO) n'est pas obligé de respecter sa décision, puisque c'est lui qui est responsable de l'organisation des Jeux.

« La porte est ouverte pour que le CIO tranche, afin qu'il détermine, même au cas par cas, si les athlètes sont admissibles ou non », a mentionné le secrétaire général du TAS, Mattieu Reeb, aux journalistes présents à l'extérieur du tribunal à Lausanne, en Suisse.

Le CIO a indiqué qu'il « étudiera et analysera chaque élément du jugement » et rendra sa décision finale sur la participation des athlètes russes « au cours des prochains jours ». Les Jeux olympiques de Rio se mettront en branle le 5 août.

Le TAS a maintenu la suspension imposée par l'IAAF, estimant qu'un pays dont la fédération d'athlétisme est suspendue est inadmissible aux compétitions internationales.

Le comité de trois personnes a déterminé que le Comité olympique russe « n'est pas en droit de nommer des athlètes russes qui participeront aux Jeux olympiques de Rio en 2016 puisqu'ils n'ont pas l'autorisation pour participer à des compétitions de l'IAAF. »

Les Russes se sont opposés à une suspension totale de leurs athlètes, puisqu'ils considèrent que la décision punit ceux qui n'ont pas été accusés de dopage.

Le président de l'IAAF, Sebastian Coe, a déclaré que « ce n'est pas une journée pour émettre des déclarations triomphales ».

« Je n'ai pas accepté ce poste afin d'empêcher des athlètes de performer, a-t-il évoqué. Notre philosophie est d'inclure, et non d'exclure. »

En Russie, la double championne olympique de saut à la perche, Yelena Isinbayeva - qui a assisté à l'audience du TAS mardi -, a dit que la décision de maintenir la suspension de l'équipe d'athlétisme représente « les funérailles » de sa discipline.

Le ministre russe des Sports, Vitaly Mutko, a aussi vertement critiqué la décision du TAS.

« Selon moi, c'est une décision subjective, à connotation politique et qui n'a aucun fondement juridique », l'a-t-on cité par l'agence de presse russe Tass.

Mutko a d'ailleurs confié que les athlètes russes devraient soumettre leur dossier à un tribunal civil.

Le TAS a indiqué qu'il n'avait aucun contrôle sur la décision du CIO d'accepter ou de refuser les athlètes russes, qu'ils représentent leur pays ou qu'ils soient « indépendants ».

Reeb a rappelé que les Russes ont le droit de déposer un appel devant un tribunal fédéral suisse d'ici 30 jours. Cependant, un appel ne peut être déposé que pour des « raisons de procédure », et non pour contester le bien-fondé de la décision, a-t-il dit.

Le mois dernier, le CIO avait accepté la décision de l'IAAF de prolonger la suspension en vigueur depuis novembre de la Fédération russe d'athlétisme. Et, lors d'un entretien téléphonique avec l'Associated Press et deux autres agences de presse la semaine dernière, le président du CIO Thomas Bach a été interrogé à savoir si le CIO accepterait la décision du TAS de maintenir la suspension de l'IAAF. La réponse de Bach fut « oui ».

Le comité exécutif du CIO a mentionné mardi qu'il « explorera toutes les options légales » afin d'exclure totalement la Russie, mais avait ajouté qu'il attendrait la décision du TAS avant de rendre sa décision finale. Le CIO a prévu une autre rencontre dimanche afin de discuter de l'enjeu.

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