Au sommet de son art?

Rory MacDonald compte disputer un grand match samedi... (Adrian Wyld, La Presse Canadienne)

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Rory MacDonald compte disputer un grand match samedi à la Place TD.

Adrian Wyld, La Presse Canadienne

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Rory MacDonald a fait une promesse aux 10 000 amateurs d'arts martiaux mixtes qui se rassembleront dans l'aréna de la Place TD, samedi soir. Ils vont assister à « une de plus belles performances à vie ».

« Mes attentes ? Elles ne changent jamais. Je vais tenter de gagner par K.-O. ou par soumission. Je m'attends à livrer une des plus belles performances de ma vie. Je ne me souviens pas d'avoir connu un aussi bon camp d'entraînement. Vraiment, je pourrais vivre ici quelques-uns des plus beaux moments de ma vie », a-t-il déclaré, vendredi, pour clore la pesée officielle où il a fait osciller la balance à 170,5 livres.

Son adversaire chez les mi-moyens pour le combat final UFC Fight Night 89, Stephen « Wonderboy » Thompson, a fait exactement le même poids.

MacDonald, grand favori des 500 amateurs qui étaient présents pour la pesée, aura sans doute des papillons dans l'estomac avant de prendre place dans l'octogone.

Le spécialiste de kick-boxing, qui est originaire de la Colombie-Britannique, effectuera un retour après avoir passé une longue année loin des feux de la rampe. Il lui a fallu tout ce temps pour bien se relever de son dernier combat, disputé le 11 juillet dernier au MGM Grand Arena de Las Vegas. Dans un furieux duel avec l'Américain Robbie Lawler, il a fini par être dominé, par K.-O. technique, au cinquième round.

« Ça fait vraiment du bien de vous revoir », a-t-il lancé à la foule qui scandait son nom.

Pas question pour les deux combattants de jeter inutilement de l'huile sur le feu. En fait, aucun incident n'est venu perturber la séance de pesée officielle. Tous les combattants, sauf une - la Canadienne Randa Markos - ont fait le poids.

Bisping est peureux

Vraiment, le seul athlète qui s'est permis des déclarations un peu savoureuses dans les environs du parc Lansdowne, vendredi, en est un qui ne doit pas enfiler les gants ce week-end.

Chris Weidman, un Américain qui se remet présentement d'une intervention chirurgicale au cou, rêve de reconquérir le titre mondial chez les poids moyens. Il croit cependant que l'homme qui détient présentement ce titre, l'Anglais Michael Bisping, ne veut pas se frotter à lui.

« Vous savez ce qu'il fait en ce moment ? Il est chez lui, à Manchester, et il fait la fête. Son objectif, c'est de s'accrocher à sa ceinture le plus longtemps possible. C'est sans doute pourquoi il ne mentionne jamais mon nom dans ses entrevues », a-t-il déclaré lors d'une séance de questions-réponses avec les fans précédant la pesée.

Weidman prédit une victoire de Thompson face à MacDonald. « Parce que Wonderboy fait les choses différemment. Rory n'a jamais affronté un combattant qui lui ressemble. »

Ottawa impressionne les patrons du UFC

Le premier combat n'a pas été disputé sur le parquet de la Place TD que, déjà, le UFC prépare son retour dans la capitale.

Le commentateur Jon Anik, un ancien du réseau ESPN qui est présentement à l'emploi du UFC, a laissé savoir que ses patrons sont fort impressionnés. « C'est toujours impressionnant quand les fans locaux répondent massivement dès notre première visite », déclare-t-il.

La réponse fut effectivement instantanée. Les 10 000 billets disponibles pour l'événement se sont envolés en l'espace de quelques minutes. Vendredi, entre 500 et 1000 personnes se sont massées dans les gradins pour la pesée officielle, une activité gratuite.

« Nous avons déjà vu des activités comme celle-ci où seulement huit personnes s'étaient déplacées », a-t-il souligné.

« Vous aurez encore la chance de vous faire entendre. Nous espérons que vous allez faire du bruit samedi soir. En ce moment, je dirais que nos chances de revenir à Ottawa sont excellentes. »

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