Raonic passe au troisième tour

Milos Raonic a obtenu le seul bris du match lors du dernier jeu pour l'emporter... (Associated Press)

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La Presse Canadienne

Milos Raonic a obtenu le seul bris du match lors du dernier jeu pour l'emporter 7-6 (6),7-6 (5) et 7-5 face à Tommy Robredo à Melbourne, jeudi.

L'Ontarien de 25 ans a ainsi atteint le troisième tour des Internationaux d'Australie.

Raonic a totalisé 24 as et 75 coups gagnants au fil d'un gain acquis en deux heures et 55 minutes. La 13e tête d'affiche n'a pas concédé de point à ses deux derniers jeux au service. Et il a maintenant une fiche de 6-0 en 2016.

«Je ne pense pas avoir joué un match aussi propre que je l'aurais souhaité. Mais le plus important, c'est d'avoir obtenu la victoire, a analysé Raonic. Je sens que je joue du bon tennis.»

Malgré tout, le match a semblé ardu par moments, alors que Robredo et lui ont limité leurs attaques à des duels de fond de court. Les deux premiers sets ont nécessité chacun au moins une heure de jeu. Raonic a pris les devants à sa cinquième balle de set, après avoir laissé filer sept balles de bris.

Ça a été un peu moins compliqué dans la deuxième manche, Raonic l'emportant dès sa première occasion.

«J'ai trouvé que j'avais diminué d'intensité après avoir raté toutes ces balles de bris au premier set, a admis Raonic. Je trouvais que je forçais la note un peu trop. Je tentais trop de diriger la balle au lieu de laisser aller mes coups comme je l'ai fait à matches précédents.»

Raonic tente de répéter son exploit de l'an dernier, alors qu'il avait obtenu son meilleur résultat à Melbourne en atteignant les quarts, où il avait été éliminé par Novak Djokovic.

«Dans la première semaine, le plus important est de trouver une façon de gagner. Si je survis à cette première semaine, il est à souhaiter que je m'améliore avec chaque match. J'espère que ça me mènera le plus loin possible.»

Le Canadien aura pour prochain adversaire Viktor Troicki.

Dans les autres rencontres du tableau masculin, l'Écossais Andy Murray a franchi la même étape que Raonic, battant l'Australien Sam Groth 6-0, 6-4 et 6-1.

Gaël Monfils a remporté un duel de l'Hexagone 7-5, 6-4 et 6-1, contre Nicolas Mahut. L'Américain John Isner, 10e tête de série, a eu raison de l'Espagnol Marcel Granollers 6-3, 7-6 (6) et 7-6 (2).

Classé quatrième, Stanislas Wawrinka a aussi atteitn le tour suivant en disposant du qualifié Radek Stepanek 6-2, 6-3, 6-4.

Par ailleurs, la Suissesse Belinda Bencic est devenue la première joueuse à atteindre le quatrième tour aux Internationaux d'Australie grâce à une victoire de 4-6, 6-2, 6-4 face à l'Ukrainienne Kateryna Bondarenko, vendredi.

Jouant sous le toit du Rod Laver Arena puisqu'il pleuvait, retardant le début des activités sur les terrains extérieurs, Bencic a fait fi d'un début de match ordinaire avant de dominer le jeu lors des deux dernières manches. La 12e tête de série a eu besoin d'une heure et 50 minutes pour achever son adversaire.

Bencic est devenue la première Suissesse à atteindre la ronde des 16 à Melbourne depuis Martina Hingis et Patty Schnyder en 2007. Au prochain tour, elle affrontera la gagnante du duel entre la cinquième tête de série Maria Sharapova et Lauren Davis.

Sharapova et Davis étaient les suivantes à l'horaire au Rod Laver Arena.

Avec Associated Press

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