Un «rêve de longue date» se concrétise

Le club UniGym a installé sa nouvelle palestre... (Benoit Sabourin, LeDroit)

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Le club UniGym a installé sa nouvelle palestre dans l'ancien marché d'alimentation Gros-Do.

Benoit Sabourin, LeDroit

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Terminé le va-et-vient à l'école secondaire Hormisdas-Gamelin pour les gymnastes résidant dans l'est de Gatineau. Après des années d'attente, le club UniGym Gatineau a inauguré, lundi matin, son nouveau centre d'entraînement permanent dans le secteur Masson-Angers.

Grâce à une subvention annuelle récurrente de 95 000 $ annoncée par la Ville de Gatineau l'automne dernier, le plus grand club de gymnastique au Québec s'est entendu sur un bail de location de 10 ans avec le propriétaire de l'immeuble du 75, chemin de Montréal Est.

La nouvelle palestre, aménagée dans l'ancien marché d'alimentation Gros-Do de Masson-Angers, s'étend sur une superficie de 9500 pieds carrés et accueille depuis le 11 janvier 280 athlètes de niveau récréatif et compétitif. La direction d'UniGym Gatineau s'attend à ce que ce nombre double au cours des prochaines années.

Pour le moment, 18 employés travaillent à ce centre d'entraînement et quatre nouveaux emplois permanents devraient aussi être créés prochainement.

«Ces nouvelles installations nous permettront finalement d'offrir des cours de gymnastique en ayant tous les équipements et l'espace nécessaire afin d'agrandir et de diversifier notre programmation. On pourra ainsi accueillir plus de participants et répondre aux besoins de la communauté», a affirmé la directrice générale d'Unigym, Amanda Tambakopoulos.

Offerts depuis 1989 dans les gymnases de l'école secondaire Hormisdas-Gamelin, dans le secteur Buckingham, les cours de gymnastique destinés à la clientèle de l'est gatinois étaient aujourd'hui limités à 240 inscriptions par session récréative en raison de la disponibilité des plages horaires et de la saturation de l'espace des locaux de l'établissement scolaire. Avec le déménagement, les athlètes ont maintenant accès à près de 3000 pieds carrés de superficie supplémentaire.

«C'est la réalisation d'un rêve de longue date de l'ancien club Gimnik et du club UniGym Gatineau», a lancé Mme Tambakopoulos à propos du nouveau centre.

L'ajout de matériel et d'espace permettra à UniGym Gatineau d'offrir des cours adaptés pour les enfants à besoins spéciaux, de même que des sessions pour adultes. Des camps de jour pour la semaine de relâche et la période estivale seront aussi accessibles. Des compétitions régionales seront également disputées sur place, comme c'était le cas à l'occasion à Buckingham.

De plus, la relocalisation de la palestre permettra de désengorger les gymnases de l'école secondaire Hormisdas-Gamelin.

Au tour d'Aylmer

Le maire de Gatineau, Maxime Pedneaud-Jobin, a salué l'ouverture de ce nouveau point d'ancrage pour la gymnastique à Gatineau. Celui-ci estime par ailleurs que l'arrivée d'UniGym dans ce quartier de Masson-Angers aura un effet bénéfique sur le secteur qui vit depuis déjà quelques années une phase de dévitalisation évidente.

«C'est aussi un certain nombre d'emplois qu'on apporte dans le Vieux-Masson», a lancé le maire, lors de la conférence de presse.

«Le Vieux-Masson a besoin d'aide et une institution comme ça, ça fait beaucoup de bien à un quartier parce que ça amène des dépenses, de l'activité et de la vie», a-t-il ajouté.

Le club de gymnastique, qui opère quatre centres d'entraînement sur l'ensemble du territoire gatinois et qui accueille plus de 11 000 athlètes par année, prévoit maintenant relocaliser son point de services situé à Aylmer.

L'an dernier, l'administration avait tenté de déménager ses installations actuellement aménagées à l'école Grande-Rivière où 480 clients s'entraînent à l'année longue. Un problème de zonage avait toutefois forcé l'organisation à mettre le projet sur la glace.

Aucun emplacement n'a encore été annoncé, mais le conseil d'administration étudie toutes les options, a laissé entendre la direction d'UniGym, lundi.

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