Dimanche doré pour une raquette de Gatineau

Le Gatinois Alexis Nadeau et le Montréalais Andrew... (Martin Roy, LeDroit)

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Le Gatinois Alexis Nadeau et le Montréalais Andrew Choi ont remporté la médaille d'or du double masculin des U17.

Martin Roy, LeDroit

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Sa journée a commencé avec deux rôties. Elle s'est terminée en croquant dans une médaille d'or.

Alexis Nadeau a vécu un dimanche mémorable au centre sportif de Gatineau, qui accueillait une étape du circuit national junior de badminton. L'ado de 15 ans a gagné la finale du double masculin chez les U17.

«Ça fait du bien. Je ne m'attendais pas à ça», a avoué le jeune champion originaire de l'Outaouais. Son coéquipier montréalais Andrew Choi et lui n'étaient pas les favoris pour gagner ce tournoi qui comptait 137 participants.

Le duo a dû vaincre notamment les premières têtes de série Arthur Cheung et Stanley Feng en demi-finale. Puis en finale, il a dû combler un retard.

«C'était mal parti pur nous au premier set. Mais nous nous sommes repris par la suite. Ça fait du bien de voir notre travail récompensé.»

Nadeau et Choi ont échappé la première manche 21-9. Ils ont gagné les deux suivantes par des pointages de 21-11 et 22-20.

«C'est le fun de gagner devant ses parents, ses amis et surtout ses coaches, a-t-il souligné.

Son partenaire et lui se sont retrouvés sur une montagne russe d'émotions. «Ç'a commencé avec la nervosité, puis la joie et le soulagement, a-t-il avoué.

«Au début du match, nous étions très nerveux. On voulait gagner. Puis à la fin du premier set, nous nous sommes parlé. Nous nous sommes dit qu'il fallait en donner plus.»

Alexis Nadeau a été le seul d'une vingtaine de représentants du Club élite de badminton de l'Outaouais (CÉBO) à atteindre une finale. Il pratique ce sport depuis une décennie en plus d'étudier à l'école secondaire Nicolas-Gatineau.

Au fil des ans, il a remporté plusieurs titres provinciaux. Mais un triomphe sur la scène nationale lui avait toujours échappé.

Plusieurs membres du top-10 au Canada étaient débarqués à Gatineau pour ce rendez-vous, dont la sensation Brian Yang, de Richmond Hull. Ce joueur âgé seulement de 14 ans est double médaillé aux Jeux panaméricains juniors en 2014.

Classé numéro un au pays en simple, double masculin et double mixte chez les U17, il a concouru chez les U19 en Outaouais, gagnant en simple et double mixte.

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