Un Brier tout spécial pour Ménard

Le skip Jean-Michel Ménard... (Martin Roy, Archives LeDroit)

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Le skip Jean-Michel Ménard

Martin Roy, Archives LeDroit

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Il a déjà gagné le Brier, il y a 10 ans, en plus de devenir vice-champion du monde. À cela s'ajoute un record du curling québécois que ce joueur d'Aylmer a fracassé en 2015.

Jean-Michel Ménard est devenu le skip le plus titré de l'histoire de sa province natale en remportant le championnat québécois pour une septième fois en carrière à pareille date l'hiver dernier. Voilà qu'il peut porter ce chiffre à huit.

Le quatuor qu'il forme avec Martin Crête, Éric Sylvain et Philippe Ménard prendra la direction samedi de Salaberry-de-Valleyfield, site des championnats provinciaux du 17 au 24 janvier. Sans surprise, il est le favori pour gagner la Couronne.

«Nous sommes confiants, mais jamais trop. De toute façon, ce n'est pas notre style. Nous savons que nous pouvons connaître du succès et gagner. Reste à savoir si ça sera notre semaine. Tu as toujours besoin d'un peu de chance et de santé. Sauf que tu ne contrôles pas ça.»

Une chose qui ne manquera pas chez Ménard? La motivation. Le Brier sera disputé à Ottawa du 5 au 13 mars.

«Je veux jouer dans ma cour arrière. C'est ça ma motivation, confirme-t-il. J'ai été chanceux de gagner les championnats provinciaux à plusieurs reprises. Chaque année, on se donne un nouvel objectif. Il y a quelques années, le tournoi provincial se déroulait à Val-d'Or, ma région natale (...) Avec le Brier qui se déroulera dans le coin, j'ai plusieurs amis et membres de ma famille qui pourraient venir me voir sans devoir se déplacer dans l'Ouest canadien.»

Au fil des ans, Ménard et son équipe ont joué à Régina, Winnipeg, Edmonton, Calgary, Kamloops. C'est loin de l'Outaouais et du Québec.

Pour obtenir un billet à cette édition du Brier, son quatuor devra être le meilleur des 14 équipes inscrites aux championnats provinciaux. Il se présentera à l'événement en ayant déjà sept tournois au compteur, dont des victoires à la classique Mac Ice et en finale du circuit québécois,

Les champions en titre ont aussi perdu en finale du Challenge Casino de Charlevoix, une étape du World Curling Tour. «Nous avons obtenu de bonnes performances partout où nous avons joué», souligne Jean-Michel Ménard.

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