De Haître récolte encore l'or

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Vincent De Haître a abaissé plusieurs marques personnelles lors des quatre premières étapes de la Coupe du monde.

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Sa saison avait mal commencé. La maladie l'avait ralenti. Une blessure et de nouvelles lames aussi. Mais tout ça, c'est maintenant oublié pour Vincent De Haître. Le patineur de vitesse de Cumberland rentrera au pays ce lundi avec deux médailles d'or dans ses bagages.

Sa deuxième et troisième médaille obtenue en carrière sur le circuit de la Coupe du monde sur longue piste. Il avait empoché le bronze l'an dernier à Erfurt, en Allemagne.

L'athlète franco-ontarien fait partie du nouveau trio canadien complété par Gilmore Junio et Alexandre St-Jean qui a terminé premier à l'épreuve de sprint par équipe, vendredi, à Heerenveen, aux Pays-Bas. Presque deux secondes les séparaient de leurs plus proches poursuivants, les Russes.

Il y trois semaines, De Haître et ses coéquipiers avaient réussi le même exploit à Salt Lake City, montant sur la première marche du podium.

«Je suis vraiment excité de voir ça. J'espère que ça deviendra une épreuve aux Jeux olympiques», lance-t-il au bout du fil.

La récolte aurait pu même être plus fructueuse depuis le début de la saison.

«Nous avons été disqualifiés lors de la première Coupe du monde à Calgary. Un de nos patineurs est tombé durant la course», note De Haître.

Ce dernier se plaît en sprint.

«Ça me rappelle mes compétitions en vélo sur piste. Nous utilisons souvent les mêmes stratégies. Nous avons des rencontres entre les patineurs pour discuter ce que nous allons faire en course», souligne Vincent De Haître, qui a connu une brillante carrière junior en cyclisme.

Le jeune homme de 21 ans a participé aux championnats du monde. À cela s'est ajoutée une présence aux Jeux du Commonwealth. Mais il a dû faire un choix cet été. Ce fut le feu vert au patinage de vitesse. Vincent De Haître a quand même continué à rouler.

On dit que Cyclisme Canada n'a pas apprécié de perdre un tel espoir.

Jusqu'ici, la décision de l'athlète semble être la bonne.

De Haître a abaissé plusieurs marques personnelles dans des épreuves individuelles sur longue piste lors des quatre premières étapes de la Coupe du monde. Il a notamment terminé neuvième dimanche au 1 500 m, patinant cinq secondes plus rapides que sa meilleure performance précédente sur cette distance.

«Je suis pas mal satisfait, surtout que j'ai commencé la saison malade. Je n'avais pas pu donner mon meilleur lors des premières courses.

«J'avais un mal de gorge. J'avais de la misère à respirer lorsque je dormais. Je me réveillais souvent durant la nuit.»

Puis il y a la blessure qui l'avait ralenti. Plus précisément une élongation musculaire à l'aine.

«Je n'ai pas pu patiner pendant une semaine. Puis j'ai dû changer d'équipement. Ma préparation pour les premières courses n'a pas été facile.»

De Haître a dû troquer de lames. Les autres étaient finies.

«Même compagnie, mêmes dimensions. Mais il faut du temps pour les travailler. Les lames sont très rigides au début. C'est peut-être un petit changement, mais il faut du temps pour s'y habituer.»

Visiblement, l'adaptation est maintenant faite.

Blondin troisième

Un autre produit franco-ontarien a aussi connu un bon week-end à Heerenveen.

Ivanie Blondin a pris le troisième rang dimanche lors du départ groupé. Misaki Oshigiri, du Japon, et Carien Kleibeuker, des Pays-Bas, ont été plus rapides qu'elle.

Il s'agit d'une quatrième médaille en autant de courses dans cette épreuve en 2015-2016 pour la championne en titre de la Coupe du monde.

Blondin occupe le deuxième rang au classement général derrière la Néerlandaise Irene Schouten. Seulement 16 points séparent ces deux adversaires.

Il reste une course pour déterminer qui raflera les grands honneurs. Ça se passera justement aux Pays-Bas à la mi-mars. D'ici là, ce sera place aux championnats du monde.

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