Faire le point sur une campagne de rêve

Jordan Spieth a remporté cinq titres dont deux... (Archives, Associated Press)

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Jordan Spieth a remporté cinq titres dont deux en tournois du Grand Chelem, en plus de totaliser un cumulatif de -54 dans les quatre tournois majeurs.

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Associated Press

Jordan Spieth et son caddie se sont donnés une accolade sur le vert du 18e que l'on voit habituellement à la suite d'une victoire.

Mais ils étaient à six coups de la tête quand ils ont terminé le Défi mondial Hero, et il était évident que cette accolade n'était pas à propos de ce qui venait de se passer sur les allées du Club de golf d'Albany. Les deux hommes venaient de réaliser que le genre d'année que personne ne veut voir prendre fin venait bel et bien de se terminer.

Le Tournoi des Maîtres l'a rendue spéciale. L'Omnium des États-Unis l'a rendue incroyable. La Coupe FedEx l'a rendue lucrative. De terminer au premier rang mondial l'a rendue satisfaisante.

Quand le Texan de 22 ans a effectué son dernier élan de l'année et s'est dirigé vers le vert, son caddie, Michael Greller, a marché à ses côtés.

«Michael a dit: 'Ça a été un honneur de me retrouver dans le siège du passager pendant tout le parcours cette année. Merci pour tout', a raconté Spieth. Évidemment, je l'ai remercié. Ça a été une affaire d'équipe cette année, comme on le veut toujours. C'est certain qu'on a poussé un soupir de soulagement.»

Le temps est venu de prendre une pause. Mais elle sera de très courte durée.

Il quittera dans à peine trois semaines pour Maui, où la nouvelle campagne s'amorcera à Kapalua. Spieth devra trouver une façon de répéter ses exploits de 2015: cinq titres, dont deux en tournois du Grand Chelem, une récolte record de 12 millions $ US en bourses et toutes les récompenses majeures.

Mais il ne voit pas cela comme une nouvelle année qui commence. Seulement une pause.

Il était en position de remporter l'Omnium d'Australie la semaine dernière, jusqu'à ce que Matt Jones se ressaisisse sur le dernier neuf. Spieth était aussi bien placé pour mettre la main sur le Défi mondial Hero, jusqu'à ce que Bubba Watson décide que personne n'aurait l'occasion de gagner ce tournoi, ce qu'il a fait par trois coups.

Au cours des deux dernières semaines, Spieth s'est livré à un tour d'honneur et il dit avoir passé plus de temps sur la plage que sur le vert d'entraînement, sans regret. Il a joué 28 fois en 2015, dont à la Coupe des Présidents. Il a remporté ou terminé deuxième 10 fois. Son pointage global dans les quatre tournois majeurs a été de moins-54. Il était mûr pour des vacances.

Malgré cela, il regarde toujours vers l'avant.

«Je pense que le fait de ne pas avoir gagné même si j'en ai eu l'occasion au cours des deux dernières semaines sera bénéfique pour moi, a-t-il analysé. Je vais en tirer du positif, réaliser que vous ne pouvez pas lever le pied. Que vous devez toujours travailler un peu plus fort. Tous les autres golfeurs jouent à un niveau élevé présentement et leur jeu se transportera dans la prochaine saison. Si je veux demeurer au sommet, je devrai donc travailler plus fort qu'eux. Ce sera tout un défi.»

Mais tandis qu'il retourne chez lui, le premier item à son agenda est... de jouer au golf: Spieth profitera des privilèges associés à sa victoire au Tournoi des Maîtres en amenant son père, Shawn, et son agent, Jay Danzi, au Augusta National pour une ronde.

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