Première médaille pour Blondin

Ivanie Blondin... (Archives La Presse Canadienne)

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Ivanie Blondin

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Le Droit

Ce n'était pas l'or reluqué, mais Ivanie Blondin n'allait pas cracher sur une médaille à sa première sortie de la nouvelle saison de la Coupe du monde. La patineuse de vitesse sur longue piste d'Ottawa a remporté le bronze, dimanche, lors du départ groupé de Calgary.

Elle a été doublée au fil d'arrivée par la Coréenne Bo-Reum Kim et la Néerlandaise Irene Schouten. «Je suis quand même satisfaite. [...] Ça reste une place sur le podium, a lancé Blondin au bout du fil. J'étais très nerveuse avant la course. C'était la première étape de la Coupe du monde. Puis en course, c'était difficile. J'avais l'impression d'avoir une grosse cible sur le dos.»

C'est le prix à payer après sa conquête la saison dernière; Blondin ayant été couronnée championne au classement général de la CDM. Elle avait complété le calendrier avec cinq médailles. «Au dernier tour, je me suis fait mettre dans une mauvaise position par les autres filles. C'était un peu trop tôt pour attaquer, mais je n'avais pas le choix si je voulais terminer sur le podium, a expliqué Blondin. J'ai déjà hâte à la prochaine course.»

Ça se passera dans cinq jours à Salt Lake City, site du deuxième arrêt de la Coupe du monde. Il n'y avait pas que ses adversaires qui la zieutaient. La foule aussi. Il s'agissait de l'unique étape de la CDM en sol canadien. «Je suis un peu la poster girl de la Coupe du monde avec ce qui s'est passé la saison dernière. Plus de spectateurs ici me reconnaissaient. C'était le fun à voir. Mais c'est aussi un peu plus de pression.... Un peu de pression, ça peut être aussi une bonne chose pour t'aider à connaître de bonnes performances.»

Ivanie Blondin n'était pas le seul produit de la région d'Ottawa en piste lors des trois derniers jours. Vincent De Haître, de Cumberland, a notamment terminé huitième au 1000m. Quant à Isabelle Weidemann, elle a terminé quatrième lors de la poursuite par équipe chez les femmes. Elle complétait un trio avec Josie Spence, de Kamloops, et Blondin.

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