Championnats mondiaux d'athlétisme

Le Canada, «force montante»

L'Ontarien Brendon Rodney, 23 ans, s'est qualifié pour... (Associated Press)

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L'Ontarien Brendon Rodney, 23 ans, s'est qualifié pour les demi-finales du 200 mètres, hier à Pékin.

Associated Press

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Lori Ewing
La Presse Canadienne
PÉKIN

Avec quatre médailles dans ce qui pourrait devenir les championnats de monde d'athlétisme les plus fructueux de l'histoire du Canada, Brendon Rodney affirme qu'il y a une nouvelle attitude au sein de l'équipe.

L'Ontarien de 23 ans s'est qualifié pour les demi-finales du 200 mètres, hier, et il a ensuite parlé du désir du Canada de se hisser au sommet.

«Je pense que nous, les jeunes athlètes canadiens, avons tous la même mentalité. Moi, Aaron (Brown), Andre (De Grasse), tous les jeunes gars de l'équipe, nous sommes des forces montantes, a expliqué Rodney. Nous essayons tous d'être les meilleurs au monde.»

«Nous ne surfons pas sur une vague passagère. C'était déjà notre mentalité.»

Rodney a signé sa meilleure performance personnelle en 20,18 secondes pour terminer troisième de sa vague, se qualifiant ainsi automatiquement pour les demi-finales d'aujourd'hui. La jeune sensation du sprint canadien Andre De Grasse ne dispute pas le 200 mètres à Pékin.

Bolt, au naturel

Usain Bolt, lui, retrouvait son naturel en disputant son épreuve préférée. Le Jamaïcain a démontré pourquoi il est le plus grand coureur de 200m de tous les temps.

Après l'énorme pression qui a précédé sa victoire à l'arraché contre Justin Gatlin sur 100 mètres dimanche aux championnats du monde, Bolt était tout sourire au moment d'assurer sa qualification pour les demi-finales du 200 mètres. Il n'affichait plus d'inquiétude au sujet des blessures, à propos de son rival ou de sa légère hésitation lors de la demi-finale du 100 mètres.

«Cela signifie beaucoup plus pour moi, a déclaré Bolt en faisant allusion au 200 mètres, l'épreuve dont il est le triple champion en titre et double médaillé d'or olympique.

Ralentissant avec 50 mètres à faire et joggant même à la fin, Bolt a franchi la ligne d'arrivée en 20,28 secondes, à égalité au 13e rang. Dans la vague suivante, Gatlin a obtenu un chrono de 20,19 secondes.

Gatlin avait également dominé Bolt lors des rondes éliminatoires au 100 mètres.

Sa course d'hier a permis de revoir le comportement plus habituel de Bolt. Au lieu de froncer les sourcils comme lors du week-end, il avait le sourire accroché au visage et faisait des blagues.

Physiquement, il se montre de plus en plus le bon vieux Bolt plutôt que Bolt le vieux. Des blessures subies lors des deux dernières saisons ont toutefois laissé quelques traces.

«Je suis un peu inquiet au sujet de ma condition physique, a déclaré Bolt. Je suis fatigué et mes jambes sont encore douloureuses. Mais je vais prendre un autre bain ce soir et j'espère que demain, je serai au rendez-vous.»

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