Bouchard savoure la victoire

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Eugenie Bouchard n'avait pas gagné depuis le 23 juin dernier.

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La Presse Canadienne
Mason

Après que Milos Raonic et Vasek Pospisil eurent été éliminés au tournoi de Cincinnati, Eugenie Bouchard a mis fin à l'hécatombe canadienne en renouant avec la victoire.

Bouchard a défait l'Ukrainienne Kateryna Bondarenko 7-6 (2), 7-6 (5) lors d'un match de premier tour, signant une première victoire depuis le 23 juin dernier, au deuxième tour du tournoi d'Eastbourne.

Plus tôt dans la journée, Raonic, neuvième tête de série, avait perdu son match de premier tour 7-6 (4), 6-4 contre l'Espagnol Feliciano Lopez, tandis que Pospisil s'était incliné 7-6 (4), 7-6 (6) face au Bulgare et 16e tête de série Grigor Dimitrov. 

Face à une joueuse issue des qualifications et classée 103e à l'échelle mondiale, Bouchard a dû travailler pendant deuxheures et 10 minutes afin d'accéder au deuxième tour, où elle retrouvera l'Ukrainienne et 14e tête de série Elina Svitolina. Âgée de 21 ans, Bouchard a glissé au 24e rang mondial après avoir occupé le sixième rang aussi récemment qu'en mai dernier. Elle a compilé un dossier de 4-13 sous les ordres de l'entraîneur Sam Sumyk, avec qui elle a coupé les liens au cours des dernières semaines. Elle travaille maintenant avec Marko Dragic. 

Bouchard a bien commencé son match face à Bondarenko, brisant le service de son adversaire dès le premier jeu. Cependant, Bondarenko a été en mesure de répliquer au huitième jeu pour éventuellement forcer la présentation d'un premier bris d'égalité. 

L'athlète de Westmount a alors rapidement pris les devants 4-0, avant de gagner la première manche sur un retour de service gagnant. 

Bondarenko a brisé deux fois le service de Bouchard lors de la deuxième manche, mais la Québécoise a répliqué dès le jeu suivant à chaque fois. 

Bouchard s'est retrouvé en retard 2-4 lors du bris d'égalité, mais elle a gagné les quatre points suivants. Elle a finalement mis fin au match à sa troisième occasion. 

De son côté, Raonic a été victime d'un seul bris de service face à Lopez, mais c'est tout ce dont l'Espagnol a eu besoin puisqu'il a sauvé la seule balle de bris qu'il a accordée à son rival. 

Dans les autres rencontres du tableau masculin, les têtes de série Roger Federer, Marin Cilic, Thomas Berdych et John Isner, ont tous remporté leur match.

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