Phelps pète le feu

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Michael Phelps

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Jérôme Rasetti
Agence France-Presse
SAN ANTONIO

Pendant que le monde s'expliquait à Kazan en Russie, Michael Phelps, la superstar de la natation et des jeux Olympiques, s'est lui servi des Championnats des États-Unis pour rappeler avec éclat qu'il faudrait compter sur lui en 2016 aux Jeux olympiques de Rio.

Après trois titres nationaux et autant de meilleures performances mondiales en trois jours, Phelps a terminé sa belle semaine texane à San Antonio sur une cinquième place lundi.

Ce revers sur 200 m brasse, une distance qu'il nage rarement en compétition, n'a guère contrarié le sportif le plus titré de l'histoire olympique.

« Je suis dans une forme que je n'avais plus atteinte depuis très, très longtemps, cela me donne confiance. » Michael Phelps

Au passage, il avait quand même atteint son objectif : battre avec son chrono de 2:11.3, le record sur a distance de son club du North Baltimore Aquatic Club (2:12.1). « Quand j'ai touché le muret, j'avais a tête qui tournait, je ne sentais plus mes jambes », a-t-il souri.

Mais Phelps, 30 ans, avait déjà assuré l'essentiel en envoyant un message sans équivoque à ses rivaux : malgré son âge, malgré ses 18 mois de retraite après les JO de Londres en 2012, et malgré ses déboires avec la justice, il est de retour avec la ferme intention de compléter encore son impressionnante collection de médailles olympiques (22, dont 18 en or). « Je suis dans une forme que je n'avais plus atteinte depuis très, très longtemps, cela me donne confiance », a-t-il assuré.

Après des mois difficiles, entre son arrestation pour conduite en état d'ivresse, sa suspension de six mois et une cure de désintoxication en passant par des chronos décevants au printemps, Phelps est soulagé.

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