Une décision qui dérange

Jean Pascal, à droite, l'a emporté par décision unanime... (John Locher)

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Jean Pascal, à droite, l'a emporté par décision unanime face à Yunieski Gonzalez au terme d'un affrontement peu convaincant de dix rounds.

John Locher

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La Presse Canadienne
LAS VEGAS

Les espoirs de Jean Pascal d'obtenir un combat revanche face à Sergey Kovalev ont failli s'envoler en fumée, samedi, à Las Vegas.

Le Québécois l'a emporté par décision unanime face à Yunieski Gonzalez au terme d'un affrontement peu convaincant de dix rounds. Les trois juges ont remis des cartes de 96-94 en faveur de Pascal, au grand déplaisir de la foule du Mandala Bay Hotel.

Le Cubain avait pourtant semblé en faire assez pour obtenir la faveur des juges. Il a lancé 358 coups contre 220 pour Pascal et a atteint la cible à 105 occasions contre 103 pour Pascal.

«Je suis tellement triste. J'ai été le vrai guerrier, a déclaré Gonzalez, qui a fondu en larmes après l'annonce du résultat. On me l'a volé. Il n'a pas gagné, j'ai gagné. Je suis le vrai gagnant.»

«C'était un bon combat, très serré, a quant à lui plaidé Pascal. Je suis content de fournir aux partisans un autre candidat au titre de combat de l'année, parce que je crois que c'est ce qui s'est produit.»

Kovalev, facilement

Plus tard dans la soirée, Kovalev (28-0-1, 25 K.-O.) a facilement défendu son titre de champion unifié des poids mi-lourds face au Français Nadjib Mohammedi (37-4, 23 K.-O.) en l'emportant par K.-O. au troisième round.

Mohammedi, un aspirant méconnu, était largement négligé au point où il n'était pas possible de parier sur le combat.

Le Russe invaincu a envoyé Mohammedi au plancher au deuxième round avec une série de droites, et a terminé le travail au round suivant avec une bonne combinaison. Le Français est tombé sur ses genoux et se tenait le nez comme s'il était fracturé. L'arbitre Kenny Bayless a alors mis fin au combat à 2:38 du troisième acte.

Après le combat, Kovalev a déclaré qu'il était prêt pour un combat revanche face à Pascal si c'est ce que les amateurs désirent. Il a d'ailleurs dit que Gonzalez avait semblé meilleur que Pascal lors du combat précédent.

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