Froome prend le large

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Le Britannique Chris Froome a remporté la dixième étape du Tour de France, hier.

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John Leicester
Associated Press
LA PIERRE-SAINT-MARTIN

Chris Froome a profité de la première étape en haute montagne du Tour de France cette année pour prendre le contrôle de la course. Il a imposé un rythme qu'aucun de ses rivaux n'a pu soutenir dans l'ascension finale de cette étape disputée dans les Pyrénées.

Froome et ses coéquipiers de l'équipe Sky ont annihilé les espoirs d'un rival après l'autre, y compris ceux du vainqueur 2014 Vincenzo Nibali, le premier des grands favoris à craquer dans la montée finale de La Pierre-Saint-Martin.

Avec la Sky aux avant-postes, trois coéquipiers en soutien de Froome pour le tirer dans la montée, le groupe de tête a été réduit à moins d'une douzaine de grimpeurs parmi les plus robustes.

Alberto Contador, le vainqueur 2007 et 2009, a été le suivant ancien champion à craquer lorsque Richie Porte de la Sky a placé une autre accélération.

Avec six kilomètres à faire, et certaines des sections les plus abruptes de l'ascension finale, Froome a porté une attaque décisive. Le dernier coureur à demeurer avec lui, Nairo Quintana, a été incapable de réagir et il a terminé troisième derrière Froome et Porte.

«Froome a porté un très dur coup, a reconnu Nibali, le leader de l'équipe Astana. Je n'avais plus rien dans les jambes. Je ne suis plus l'ombre du Nibali de l'an dernier.»

Froome, qui portait déjà le maillot jaune après neuf étapes, détient désormais presque trois minutes d'avance en tête du classement. Son plus proche rival est l'Américain Tejay van Garderen de l'équipe BMC. Mais il accuse deux minutes et 52 secondes de retard sur Froome au classement général.

Quintana a pour sa part cédé plus d'une minute à Froome dans l'ascension et il se retrouve désormais à 3:09 du Britannique.

Contador a complété l'étape à presque trois minutes de Froome et il a glissé au sixième rang du classement, à 4:04 du meneur. Nibali est à 6:57 au 10e rang et il ne ressemble en rien au champion de l'an dernier. Il a perdu 4:25 dans l'ascension et il a franchi l'arrivée au 21e rang.

«C'est vraiment un scénario de rêve de distancer tous ces grands noms, a confié Froome. Je n'aurais pu demander mieux.»

Froome avait également remporté la première étape de montagne en 2013 en route vers son premier triomphe au Tour de France. Il y a encore deux jours de montagne dans les Pyrénées, suivis par les ascensions dans les Alpes.

«Froome a démontré son autorité, a déclaré Contador. Je ne pouvais pas respirer. Mes jambes ne répondaient pas. C'était vraiment une mauvaise journée.»

Basso opréré

L'Agence France-Presse a par ailleurs rapporté que l'Italien Ivan Basso passera sous le bistouri aujourd'hui à Milan pour le cancer des testicules diagnostiqué pendant le Tour de France.

Basso a été examiné hier à l'hôpital San Raffaele de Milan, au lendemain de son abandon forcé du Tour lors de la journée de repos à Pau.

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