Une finale avant la finale

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Maria Sharapova a défait l'Américaine Coco Vandeweghe en quarts.

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Ludovic Luppino
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LONDRES

Le tournoi de Wimbledon a accouché hier d'une demi-finale de rêve entre Serena Williams et Maria Sharapova qui ont bataillé ferme pour en arriver là, tout comme Novak Djokovic, pas passé loin d'une élimination en huitièmes de finale.

La reine de la WTA Williams s'est fait violence pour s'imposer (3-6, 6-2, 6-3) contre la Bélarusse Victoria Azarenka, ex-no1 mondiale qui retrouve petit à petit son meilleur niveau après une grave blessure à un pied en 2014.

Dans ce duel de cogneuses, l'Américaine de 33 ans a pu une fois de plus compter sur son service (17 aces). Elle reste plus que jamais en course pour décrocher un 21e titre majeur - le sixième à Londres - et se rapprocher du Grand Chelem sur une année calendaire.

«C'était un match très sympa, dans une superbe atmosphère. On souriait toutes les deux, on a apprécié. J'ai eu des hauts et des bas depuis trois rencontres, mais je suis toujours en vie», a commenté Serena, qui a signé sa 26e victoire d'affilée en Grand Chelem, en comptant ses succès au US Open, à Melbourne et à Roland-Garros.

La cadette des soeurs Williams sera la grande favorite de son prochain duel contre Sharapova, qu'elle a battu lors de leurs seize dernières confrontations.

Mais la «Tsarine» a un petit espoir sur le gazon londonien, où elle avait dominé Serena en finale en 2004 pour décrocher son premier trophée majeur à 17 ans.

Elle devra pour cela être plus rigoureuse que face à Coco Vandeweghe (47e). Lors de cette rencontre retardée par la pluie, Sharapova a eu beaucoup de mal à conclure, commettant de grossières erreurs au moment de servir pour le match à 5-4 dans le deuxième set.

Peu avant le succès de Sharapova, l'Espagnole Garbine Muguruza, 20e mondiale, s'est qualifié pour la première fois de sa carrière dans un dernier carré en tournoi majeur en battant la Suissesse Timea Bacsinszky, 15e (7-5, 6-3).

Celle qui devient la première Espagnole à intégrer les demies de Wimbledon, depuis Arantxa Sanchez-Vicario en 1997 affrontera Agnieszka Radwanska (13e).

La Polonaise, finaliste à Wimbledon en 2012, a dominé l'Américaine Madison Keys (21e) en trois sets en 7-6 (7/3), 3-6, 6-3.

Djokovic bombardé

Le Serbe Djokovic a lui échappé à une élimination inattendue avant les quarts. Le no1 mondial et tenant du titre, était le seul cador du tableau masculin à ne pas avoir validé lundi son billet pour les quarts, où il figurera pour la vingt-cinquième fois d'affilée en Grand Chelem.

Son duel épique disputé sur le court no 1 contre le serveur Sud-Africain Kevin Anderson, 14e mondial, avait été interrompu par la nuit juste après son égalisation à deux manches partout.

Au lieu de s'entraîner comme ses camarades du top-4 Roger Federer, Andy Murray et Stan Wawrinka, le «Djoker» a donc dû encore batailler durant 45 minutes d'une rare intensité pour l'emporter 6-7 (6/8), 6-7 (6/8), 6-1, 6-4, 7-5 contre le bombardier Anderson (40 aces).

«Il a vraiment très bien servi. C'était peut-être le match le plus difficile à Wimbledon de ma carrière», a commenté «Nole», opposé au prochain tour à sa victime préférée, le Croate Marin Cilic, contre lequel il n'a jamais perdu en 12 rencontres.

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