Le Canada compte sur Laura Leclair

Laura Leclair attendait un appel de l'équipe provinciale.... (Martin Roy, LeDroit)

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Laura Leclair attendait un appel de l'équipe provinciale. Elle était donc surprise en apprenant son recrutement par l'équipe nationale.

Martin Roy, LeDroit

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Ski de fond Canada vient piger à nouveau en Outaouais.

Cette fois-ci, Laura Leclair s'avère une des heureuses élues. L'étoile du club Chelsea Nordiq vient d'être nommée au sein de la formation nationale junior en vue de la prochaine saison.

« Une belle surprise », avoue l'étudiante-athlète du Cégep de l'Outaouais. Elle s'attendait plutôt à recevoir un appel de l'équipe provinciale.

« J'ai connu un bon hiver la saison dernière, mais vers la fin, je n'ai pas obtenu les résultats que j'espérais aux championnats canadiens. Je voulais terminer sur le podium toute la semaine, gagner des médailles. »

Leclair, 18 ans, était ressortie de ces championnats avec du bronze au sprint par équipe. Lors des courses individuelles, sa meilleure performance avait été une cinquième position au 7,5 km en départ groupé.

Les entraîneurs de l'équipe canadienne ont toutefois retenu une chose. Que la skieuse avait été la meilleure au Québec sur le circuit provincial entre décembre et mars.

À preuve, c'est elle qui a terminé en tête du classement général de la Coupe Québec chez les juniors B.

Son nom semble familier ? Il s'est retrouvé en manchettes, il y a quatre ans.

Laura Leclair avait remporté la première médaille de l'Outaouais, tous sports confondus, lors de la finale d'hiver de 2011 des Jeux du Québec. Elle avait croqué dans le bronze à la demande d'un photographe.

Son sourire sur le cliché démontrait clairement sa joie, sa fierté, son amour du ski de fond.

Le sport fait partie de son lot quotidien depuis l'âge de cinq ans.

Quand ce n'était pas du ski de fond, il y avait une sortie en vélo de montagne ou en ski à roulettes. Au fil des ans, les sports aquatiques se sont ajoutés, de la planche à voile au kitesurf.

La famille s'offre justement un voyage annuel en Caroline du Nord afin de profiter des vagues.

Un autre voyage attend peut-être maintenant Leclair. Mais la neige remplacera l'eau comme terrain de jeu. Le Canada envoie toujours une importante délégation aux championnats du monde juniors. Et l'Outaouais a toujours vu ses skieurs y participer.

Il y a eu les Turgeon, Stewart-Jones et Carrier-Laforte qui ont goûté à l'aventure. Des rendez-vous qui ont eu lieu en Turquie, République tchèque, Italie et Kazakhstan.

« J'aimerais bien aller aux championnats dès cette année », avoue Leclair, qui possède encore deux saisons d'admissibilité chez les juniors.

L'épreuve de la Coupe du monde qui se déroulera au parc Jacques-Cartier en mars 2016 pourrait s'avérer aussi une possibilité. La FIS va octroyer des laissez-passer additionnels au Canada en tant que pays hôte.

Il reste à voir comment l'équipe nationale senior va les répartir. Est-ce qu'elle va récompenser ses meilleurs juniors ?

Un petit deux que oui.

En attendant, ce sera l'entraînement en vue de la prochaine saison. Ça, et rester en santé.

Jusqu'ici, Leclair touche du bois. Son corps tient le coup aux rigueurs du sport compétitif. Il y a eu de petites blessures aux épaules et aux chevilles à ses débuts, il y a six ans. Depuis, rien.

Et si un bobo musculaire doit survenir, il y a toujours de l'aide non loin d'elle. Sa maman a déjà été physiothérapeute. « Quand j'ai mal, elle me masse. C'est bien pratique », lance en riant la nouvelle membre de l'équipe nationale.

Ski de fond Canada a nommé un total de 11 skieurs (cinq femmes et six hommes) au sein de son équipe junior. Sa formation senior comptera sur le retour d'Alex Harvey, Ivan Babikov, Devon Kershaw et Len Valjas. Elle accueillera aussi une recrue connue en Outaouais, Katherine Stewart-Jones, de Chelsea.

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