Une trentaine d'années plus tard

Forte de son expérience avec le Grand Prix... (Martin Roy, Archives, LeDroit)

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Forte de son expérience avec le Grand Prix de Gatineau, la région accueillera dès 2016 une nouvelle épreuve majeure de cyclisme.

Martin Roy, Archives, LeDroit

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Un critérium dans le Vieux-Aylmer suivi d'un contre-la-montre dans le parc de la Gatineau et d'une course sur route au centre-ville d'Ottawa.

Les championnats canadiens de cyclisme sur route reviennent dans la région de la capitale nationale après une absence de trois décennies. Cyclisme Canada en a fait l'annonce, hier après-midi, dévoilant que les éditions 2016 et 2017 de son événement phare se déroulera des deux côtés de la rivière des Outaouais.

«C'est une nouvelle importante pour la région. On accueillera la compétition de cyclisme la plus prestigieuse au pays qui s'était arrêtée ici pour la dernière fois au début des années 1980, a fait remarquer Doug Corner, un des bénévoles de longue haleine qui a piloté le dossier aux côtés de John Large.

«La première édition en 2016 coïncidera avec une année olympique. La seconde se déroulera dans le cadre des festivités du 150e anniversaire du Canada.»

Corner et Large ont collaboré avec les divers clubs de Gatineau et Ottawa afin de convaincre Cyclisme Canada. Ils ont aussi rappelé la feuille de route de la région dans l'organisation de courses majeures.

Il y a notamment le Grand Prix de Gatineau, sanctionné par l'UCI, qui attire les meilleures femmes au monde sur le boulevard des Allumettières depuis quatre ans. Puis pendant longtemps, le parc de la Gatineau était l'hôte du Grand Prix du Ottawa Bicycle Club.

Des anciens champions internationaux et participants du Tour de France ont pris le départ de ce rendez-vous.

Les organisateurs locaux des championnats canadiens ont déjà établi les grandes lignes de la programmation. Il est déjà assuré que le contre-la-montre sera présenté dans le parc de la Gatineau.

VOIR LA COURSE DE PRÈS

Il ne s'agira pas de la seule épreuve en sol québécois.

«Le critérium aura lieu dans l'ouest d'Aylmer sur la rue Principale. Ça sera magnifique avec les nombreux commerces avec terrasses qu'on y retrouve, a soutenu Corner. Nous voulions un endroit où les gens pourront suivre la course de très près.»

Le titre de champion canadien de course sur route sera disputé au centre-ville d'Ottawa. Le tracé devrait amener les cyclistes devant le parlement.

«C'est ce que nous souhaitons, mais rien n'est encore coulé dans le béton à ce sujet.»

JEUNES ET VIEUX

Les championnats canadiens ne mettront pas seulement en vedette les cyclistes qui représenteront le pays aux Jeux Olympiques. La relève se disputera aussi des couronnes nationales.

«Ça devrait avoir un gros impact sur nos clubs locaux qui voudront encourager encore plus leurs jeunes cyclistes à se surpasser afin de participer à ces championnats», a souligné Doug Corner.

Des dates ont déjà été arrêtées en vue de la première édition, qui aura lieu dès l'an prochain, du 25 au 29 juin 2016.

mcomtois@ledroit.com

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