Hamilton et Mercedes, comme prévu

Les coéquipiers chez Mercedes Nico Rosberg et Lewis... (Agence France-Presse)

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Les coéquipiers chez Mercedes Nico Rosberg et Lewis Hamilton ont respectivement terminé 2e et 1er à Melbourne, hier, en levée de rideau de la saison 2015 de Formule Un.

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Daniel Ortelli
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Melbourne

Lewis Hamilton a étrenné son 2e titre de champion du monde en remportant hier le Grand Prix d'Australie, 1re manche de la saison de Formule 1, et l'écurie Mercedes-AMG a fait de même, avec son premier doublé de la saison, grâce à Nico Rosberg.

Un autre Allemand, Sebastian Vettel, a terminé 3e, et donc sur le podium, pour sa première course avec Ferrari. Dans le cockpit de sa voiture rouge, il a lancé un vibrant «Forza Ferrari» pendant le tour d'honneur.

Parti en pole position et auteur d'un excellent départ, Hamilton n'a jamais été inquiété par Rosberg, même quand celui-ci s'est rapproché à une seconde et demie, aux 36e et au 52e tours. Il a contrôlé jusqu'au bout une course facile pour lui.

«Nico a été très rapide pendant toute la course, et il fallait vraiment bien gérer la quantité d'essence et l'état de mes pneus. Quand il a mis la pression, j'ai pu réagir, donc tant mieux. C'était une course phénoménale pour nous», a réagi Hamilton juste après l'arrivée.

Cette victoire permet à Hamilton d'entamer la saison 2015 comme il avait terminé la saison 2014: par une victoire. C'est la 34e de sa carrière en F-1, dont deux seulement à Melbourne: en 2008, l'année de son premier titre mondial, et donc hier, au terme d'une nouvelle démonstration parfaite de son talent, de bout en bout.

Petit peloton

«Ça ne se voyait peut-être pas de l'extérieur, mais j'ai attaqué de bout en bout. Le seul problème, c'est que Lewis n'a fait aucune erreur, il a fait une course de champion du monde», a résumé Rosberg, qui a gagné cinq fois l'an dernier.

La bonne surprise, pour beaucoup de fans de F-1, est le podium de Vettel, pour ses grands débuts en course dans une Ferrari. Parti 4e sur la grille, l'Allemand a dépassé le Brésilien Felipe Massa (Williams) à la faveur de son arrêt au stand, qu'il a retardé jusqu'au 24e tour en ménageant ses pneus.

«C'est vraiment génial et j'ai bien profité du tour d'honneur, en regardant les fans. Quand on pilote une voiture rouge, c'est aussi un sacré sentiment de voir qu'on obtient une récompense pour tout le travail effectué cet hiver», s'est réjoui Vettel, 5e seulement du championnat 2014 après avoir enchaîné quatre titres de champion du monde.

La mauvaise nouvelle, surtout pour les spectateurs australiens, c'est que 15 voitures seulement ont pris le départ de cette course. Les deux Manor Marussia, qui n'avaient pas roulé en essais, ont déclaré forfait tout comme Valtteri Bottas, le pilote Williams, blessé au dos pendant les qualifications. Et dans le tour de mise en grille, ce sont Kevin Magnussen (McLaren-Honda) et Daniil Kvyat (Red Bull-Renault) qui ont abandonné sur problèmes mécaniques avant même le départ.

Le plateau s'est encore réduit à 13 voitures au bout du 1er tour, en raison des abandons prématurés des deux pilotes Lotus, Romain Grosjean et Pastor Maldonado. Finalement, 11 voitures ont terminé cette course disputée en plein soleil, devant des tribunes pleines.

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