Kovalev était tout simplement trop fort

Jean Pascal.... (Ryan Remiorz)

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Jean Pascal.

Ryan Remiorz

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La Presse Canadienne
Montréal

Jean Pascal a tout donné, mais il s'est fait servir une leçon de boxe par le Russe Sergey Kovalev, qui est reparti avec ses ceintures WBA, WBO et IBF des mi-lourds quand l'arbitre Luis Pabon a stoppé le combat d'unification à 1:03 du huitième round, tard samedi soir.

Après avoir été ébranlé dans le coin, Pascal (29-3-1, 17 K.-O.) croyait avoir envoyé Kovalev (27-0-1, 24 K.-O.) au tapis, mais ce dernier avait plutôt glissé.

Dans le mauvais coin pendant l'intervention de l'arbitre, Pascal a failli tomber de lui-même quand il a tenté de regagner le coin neutre. Ça n'a pas échappé à l'oeil du champion, qui a asséné deux solides droites à la tempe de Pascal à la reprise des hostilités, avant que Pabon ne s'interpose.

«Je ne sais pas pourquoi il a arrêté le combat, a protesté Pascal, qui s'est présenté devant les médias portant des verres fumés, le visage tuméfié. C'est toujours ce que je fais. Je laisse mes adversaires me frapper et je réplique avec une contre-attaque. Je n'ai jamais été dans le pétrin.»

Pascal prétend - certains angles de caméra semblent lui donner raison - qu'il a été touché par le bras de l'entraîneur John David Jackson, qui tentait d'éponger l'eau dans le coin.

«Peut-être l'arbitre a-t-il vu cela et a pensé que j'étais ébranlé. Peut-être avait-il déjà en tête d'arrêter le combat pour quelque chose qui s'est passé plus tôt dans ce round. Je ne sais pas. C'est sûr que ce n'est pas le résultat souhaité. Parfois on est en difficultés, mais tu donnes des coups et tu te sors d'ennuis. J'allais revenir.»

«Il y a deux aspects à mon travail: mon rôle premier, c'est de veiller à la santé de mes boxeurs, a noté Marc Ramsey, l'entraîneur de Pascal. De voir nos boxeurs impliqués dans une guerre comme on a vu (samedi), c'est difficile pour un entraîneur.»

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