Pascal et Kovalev lancent des jabs

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Sergey Kovalev et Jean Pascal vont s'affronter le 14 mars prochain au Centre Bell.

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Frédéric Daigle
La Presse Canadienne
MONTRÉAL

Jean Pascal et Sergey Kovalev n'y sont pas allés de grandes envolées oratoires au cours de la conférence de presse visant à promouvoir leur combat d'unification des titres mondiaux IBF, WBA et WBO des mi-lourds, mais ils ont tout de même décoché quelques jabs. Surtout en direction d'Adonis Stevenson et de Showtime.

Pascal (29-2-1, 17 K.-O.) tentera de ravir les trois titres détenus par le Russe lors de ce combat présenté au Centre Bell, le 14 mars prochain. Contrairement à ce qu'il nous a habitués, Pascal a opté pour la sobriété au cours de cette conférence présentée dans un grand hôtel new-yorkais, encensant son adversaire sans verser dans l'arrogance qu'on lui connaît.

«Ce combat a été facile à organiser. Vous savez, les titres et l'argent, ça vient, ça repart, a imagé Pascal. Mais l'Histoire demeure. Il y a trois ceintures en jeu. C'est le plus gros combat de l'histoire du Canada. Je crois vraiment que HBO veut présenter les meilleurs combats possibles. C'est pourquoi ils m'ont choisi pour affronter Kovalev.

«Kovalev est un solide boxeur, un grand champion. Il a du punch, il est rapide, il se déplace bien dans le ring. Ce sera très difficile de le battre, car il fait tout bien. J'aime être le négligé. Quand j'étais un petit garçon, j'ai vu Rocky IV, alors que Rocky Balboa s'est battu contre Ivan Drago, le Krusher. Cette fois, c'est bien réel et je crois bien que je pourrai être le Balboa Noir.»

Kovalev (26-0-1, 23 K.-O.) a pour sa part signalé qu'après une année 2014 très chargée, à l'issue de laquelle il a été choisi boxeur de l'année par plusieurs publications, il amorçait 2015 en force, en affrontant le meilleur boxeur de la division après lui.

«Je veux affronter les meilleurs au monde, peu importe l'endroit où a lieu le combat», a signalé le boxeur de Kopeïsk.

«Avant de m'affronter, tout le monde dit qu'il va gagner, a-t-il poursuivi. Moi, je ne dis jamais que je vais gagner. Car c'est la boxe. Tout peut arriver. Vous pouvez vous préparer exactement de la même façon que moi, mais personne ne peut copier mon style. Et personne ne peut savoir comment je pense, comment j'aborde un combat. C'est ce qui me procure mon avantage.»

«Tous les gars qui affrontent Sergey promettent de le battre. Mais à la fin du combat, ils le félicitent et lui disent que c'est un grand boxeur», a pour sa part indiqué son gérant, Egis Klimas.

Évidemment, ce combat du 14 mars prochain sera présenté sur les ondes de HBO aux États-Unis. Le combat final est prévu pour 21h45. Si on ne connaît pas encore la sous-carte, Main Events a annoncé aujourd'hui que la demi-finale serait constituée d'un combat éliminatoire entre les lourds Steve Cunningham (28-6, 13 K.-O.) et Vyacheslav Glazkov (19-0-1, 12 K.-O.).

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