Équipe Canada remporte la palme

L'entraîneur-chef Mike Babcock.... (Archives)

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L'entraîneur-chef Mike Babcock.

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La Presse Canadienne
TORONTO

Juste avant de mettre fin à sa dernière conférence de presse aux Jeux olympiques de Sotchi, l'entraîneur-chef de l'équipe masculine canadienne de hockey Mike Babcock y est allé d'une dernière déclaration révélatrice sur le parcours de sa formation vers l'or.

«Est-ce que quelqu'un se souvient de celui qui a remporté le championnat des marqueurs? Est-ce que ça intéresse quelqu'un? a demandé Babcock. Est-ce que quelqu'un sait qui a gagné la médaille d'or?»

En y allant d'un parcours parfait lors du tournoi olympique en février dernier, la troupe de Babcock a répondu, et même surpassé les attentes créées par la victoire canadienne aux Jeux olympiques de Vancouver en 2010.

«L'équipe de 2010 qui a gagné, elle était très, très spéciale et elle faisait face à une pression différente, a récemment raconté Babcock en entrevue. Celle-ci (en 2014) était comme une machine. Elle allait gagner, point final.»

Lors du tour préliminaire, Équipe Canada a écrasé la Norvège et l'Autriche avant de battre la Finlande en prolongation. Elle a ensuite surmonté un effort phénoménal du gardien Kristers Gudlevskis pour battre la Lettonie en quart de finale et a offert des performances sans faute contre les États-Unis et la Suède afin de remporter l'or pour une troisième fois en quatre Jeux olympiques.

Ce fut amplement suffisant pour mériter le titre d'Équipe de l'année 2014 selon La Presse Canadienne, telle que choisie par les directeurs des sports des journaux et stations de radio et télévision. L'équipe canadienne olympique de hockey masculin a dominé le scrutin avec 36 votes, loin devant le duo de bobsleigh féminin composé de Kaillie Humphries et Heather Moyes (10 votes) et l'équipe canadienne de hockey féminin (neuf votes).

Cette équipe ne manquait pas de talent. À l'attaque, il y avait Sidney Crosby, Jonathan Toews, Ryan Getzlaf, Corey Perry et suffisamment de profondeur pour ne pas ralentir malgré la perte de John Tavares, blessé à un genou. À la ligne bleue, Shea Weber et Drew Doughty ont dominé les marqueurs canadiens avec six points chacun.

Ce groupe a été particulièrement efficace dans son contrôle de la rondelle, un aspect intimement lié à la philosophie de Babcock selon laquelle l'autre équipe ne peut pas marquer si elle n'a pas la rondelle.

Et quand les adversaires du Canada ont eu possession du disque, ils se sont butés à Carey Price. En cinq parties, Price a compilé une moyenne de buts alloués de 0,59 et un taux d'efficacité de ,972.

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