Raonic acculé au mur

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Le Canadien Milos Raonic devra absolument battre le Japonais Kei Nishikori, s'il souhaite poursuivre l'aventure aux Finales de l'ATP.

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Associated Press
LONDRES

Le Canadien Milos Raonic s'est incliné 6-3, 7-5 devant le Britannique Andy Murray aux Finales de l'ATP, hier.

Raonic a connu des ennuis tôt dans le match avec son arme favorite, affichant un taux d'efficacité de seulement 37 pour cent avec sa première balle au premier set. Il affrontera demain le Japonais Kei Nishikori, dans un match qu'il ne peut se permettre de perdre.

«Je n'ai pas fait mon boulot aujourd'hui, a commenté Raonic. Pour être honnête avec vous, en ce moment, du moins aujourd'hui, ma première balle de service n'aurait jamais dû atteindre un taux d'efficacité de 40 pour cent. J'ai commencé à décocher des premières balles à 115 milles à l'heure pour franchir la barre des 50 pour cent.

«Je n'ai pas bien servi, j'ai été trop effacé sur le court. J'ai tenté de battre mes deux premiers adversaires en jouant leur jeu, et ça ne marche pas.»

L'Écossais l'a brisé dès le sixième jeu, après que le demi-finaliste au tournoi de Wimbledon eut raté un smash facile - et commit deux fautes directes. Murray n'a cependant pu en profiter pour trouver son erre d'aller après avoir pris les devants 2-1 au deuxième set.

Raonic a riposté immédiatement en le brisant à son tour, et les deux joueurs ont gardé leur service jusqu'à 5-5. Le Canadien a alors craqué sous la pression, expédiant un coup droit hors des limites du terrain et une demi-volée directement dans le filet pour donner l'avantage à Murray. Le Britannique, cinquième tête de série, n'a pas hésité et lors de son jeu au service suivant il a scellé l'issue de la rencontre.

Raonic ne pourra concéder le moindre set contre Nishikori s'il espère atteindre les demi-finales du tournoi.

«J'ai encore de minces chances, a fait remarquer Raonic. Je devrai l'emporter en sets consécutifs, mais je ne vais pas commencer à compter les jeux.»

C'est la deuxième défaite de suite de Raonic en ronde préliminaire, après celle qu'il a encaissée contre le Suisse Roger Federer dimanche.

Federer s'approche du but

Plus tôt mardi, Federer a tiré profit du jeu erratique de Kei Nishikori pour s'assurer une victoire de 6-3 et 6-2, ce qui lui permet de faire un pas de plus vers une participation au carré d'as des Finales de l'ATP.

Nishikori a facilité la tâche de Federer alors qu'il a manqué de constance tout au long du match. Le finaliste des Internationaux des États-Unis, âgé de 24 ans, a fait étalage de sa vaste gamme de coups avec des superbes revers gagnants, mais il a commis un total de 30 fautes directes et, de nouveau, son service n'était pas à point.

«Je m'attendais un match très difficile, a reconnu Federer. Je le connais depuis qu'il a 17 ans et j'ai toujours su qu'il avait un grand talent et qu'il est promis à un bel avenir.»

Nishikori, l'un des trois nouveaux venus à l'Arena O2 cette année, avait été capable de se tirer d'affaire malgré son faible pourcentage au service lors de sa victoire contre Murray grâce à ses puissants coups de fond de court. Contre Federer, l'histoire a été différente.

Le Suisse a bien servi et il a joué avec agressivité sur les deuxièmes balles de Nishikori pour couper court à ses tentatives de revenir dans le match. Après un troisième jeu serré où le Japonais n'est pas parvenu à convertir ses deux balles de bris, le Suisse y est allé d'un superbe coup droit croisé pour mériter une première opportunité de prendre l'avance 3-1. Il l'a saisie avec un autre coup droit vainqueur.

Federer, qui conserve une mince chance de devancer Novak Djokovic au premier rang mondial à l'issue d'une année où il s'est assuré cinq titres, a ensuite enlevé facilement le set.

Nishikori a demandé une pause médicale au début du deuxième set afin de recevoir des soins au poignet droit, mais les choses ne se sont pas améliorées par la suite. Il a perdu son service après avoir commis trois fautes directes pour céder les devants 2-1 et il s'est farouchement battu pour sauver deux balles de bris au septième jeu. Mais il a commis sa cinquième double faute du match à sa troisième.

Nestor encore défait

D'autre part, le vétéran spécialiste de double canadien Daniel Nestor et son partenaire serbe Nenad Zimonjic ont subi leur deuxième défaite aux Finales de l'ATP. Mais ils conservent toujours un mince espoir de franchir la phase de groupe de ce tournoi.

Le duo, qui dispute son dernier tournoi ensemble après un partenariat de deux ans, s'est incliné 6-4, 5-7, 10-4 face aux Français Julien Benneteau et Édouard Roger-Vasselin. Malgré leur palmarès de 0-2, Nestor et Zimonjic ne sont pas officiellement écartés des demi-finales mais ils devront gagner leur dernier match de groupe, demain.

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