Lance Armstrong cesse de nier

Lance Armstrong a confessé s'être dopé pendant une... (Photo courtoisie Harpo Studios)

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Lance Armstrong a confessé s'être dopé pendant une interview accordée à Oprah Winfrey lundi. L'entrevue devait être diffusée demain, mais elle sera maintenant présentée sur deux soirs parce qu'il y a trop de matériel.

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Associated Press
AUSTIN, Texas

Lance Armstrong a finalement tout avoué.

L'Américain a confessé s'être dopé pendant une interview accordée à Oprah Winfrey lundi, quelques heures seulement après avoir fait de poignantes excuses au personnel de la Fondation Livestrong, qu'il a fondée et qu'il a dû quitter.

Après cette rencontre dans les bureaux de Livestrong, Armstrong s'est rendu dans un hôtel du centre-ville d'Austin, où il a répondu aux questions de l'animatrice pendant deuxheures et demie.

Au cours de cet entretien, le cycliste a été très «ouvert», aux dires de l'animatrice.

En entrevue à CBS This Morning hier, Winfrey a déclaré qu'elle n'avait pas planifié parler des confessions d'Armstrong avant que l'entrevue ne soit diffusée sur les ondes de son réseau OWN, mais qu'elle en avait été forcée puisqu'entre son départ d'Austin et son arrivée à Chicago, «vous les aviez confirmées». «Alors je suis assise ici parce que cela a déjà été confirmé», a-t-elle ajouté.

L'entrevue devait être diffusée demain, mais elle sera maintenant présentée en deux parties sur deux soirées parce qu'il y a trop de matériel.

Winfrey n'a pas pu affirmer si Armstrong était repentant, mais elle a déclaré qu'il semblait prêt à se livrer.

«Je ne crois pas que le terme «émotif» soit assez fort pour décrire l'intensité ou la difficulté qu'il a éprouvée en parlant de certains des sujets abordés», a-t-elle indiqué.

Cette confession se veut une étonnante volte-face pour cet athlète fier, qui a toujours recherché l'adulation et utilisé les tribunaux pour pourfendre ses critiques.

Entrevue «honnête»

Pendant plus de 10 ans, Armstrong a toujours défié qui que ce soit qui ne croyait pas sa version des faits de prouver le contraire. Il a finalement raconté l'histoire lui-même après avoir déclaré au cours du week-end dernier qu'il comptait répondre aux questions de Winfrey de façon «directe, honnête et candide».

Le cycliste a été privé de tous ses titres au Tour de France, de la plupart de ses commanditaires et a été forcé de quitter Livestrong l'an dernier après que l'Agence antidopage américaine (USADA) ait émis un rapport accablant de plus de 1000 pages l'accusant d'avoir été à la tête d'un réseau de dopage aux proportions titanesques.

L'Union cycliste internationale (UCI) a émis un communiqué, hier, dans lequel elle déclare être au courant de la confession d'Armstrong à l'animatrice. La fédération lui a fortement recommandé de donner sa version des faits à une commission indépendante qu'elle a mise sur pied afin de faire la lumière sur des allégations de camouflage d'échantillons suspects du cycliste américain, qu'elle aurait accepté des sommes de sa part et qu'elle l'aurait aidé à ne pas échouer de tests antidopage.

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