Zuzulova empoche sa première victoire

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«J'avais déjà décroché plusieurs deuxièmes places, mais j'ai continué à y croire, et aujourd'hui, mon rêve est devenu réalité», a dit Zuzulova.

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Semmering

La Slovaque Veronika Zuzulova a empoché enfin à 28 ans sa première victoire en Coupe du monde de ski alpin, samedi lors du slalom de Semmering après avoir passé des années à tourner autour de la première marche du podium.

La Slovaque était souvent placée, mais jamais gagnante. Treize podiums jusque-là, dont un à seulement six centièmes des grands honneurs l'an dernier à Are (Suède).

Mais cette fois, les centièmes ont été de son côté. Et la Slovaque pouvait se rouler dans la neige en voyant échouer à un dixième derrière elle l'Autrichienne Kathrin Zettel, et à deux, la Slovène Tina Maze, la grande dame de la Coupe du monde cette saison.

«J'avais déjà décroché plusieurs deuxièmes places, mais j'ai continué à y croire, et aujourd'hui, mon rêve est devenu réalité», a souligné Zuzulova.

11 podiums en 16 courses

Maze, toujours aussi en forme, s'était installée en tête au terme de la première manche devant la Slovaque, qui accusait alors plus d'une demi-seconde de retard. Mais trop prudente en seconde manche, disputée en nocturne sous les projecteurs, la reine du circuit a dilapidé tout son capital pour rétrograder au troisième rang final au plus grand bonheur de Zuzulova.

«J'aurais dû mieux skier, je ne l'ai pas fait. Pour gagner, ce n'est pas suffisant d'arriver tranquillement», a souligné la Slovène, désormais accro à la victoire. «Je connais les émotions quand on gagne, mais je connais aussi les émotions quand on n'est pas en haut du podium.»

Son bilan de Nouvel An est plus que positif. Elle profite de ce nouveau podium pour endosser le dossard rouge de leader de la Coupe du monde de slalom, devant la championne olympique, l'Allemande Maria Höfl-Riesch, quatrième de l'épreuve samedi.

Maze, qui avait déjà pris la deuxième place du géant la veille, finit la partie 2012 de la saison avec un impressionnant record de 11 podiums en 16 courses.

Si Zettel a sauvé la fête autrichienne à domicile, ce slalom a consacré les talents de deux petites nations du ski, la Slovénie et la Slovaquie.

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