Les Raptors font face à l'élimination

LeBron James a mis la main à la... (Tony Dejak, AP)

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LeBron James a mis la main à la pâte en deuxième période, avec une récolte de huit points.

Tony Dejak, AP

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La Presse Canadienne
CLEVELAND

Après avoir perdu les deux premiers matchs en terrain hostile par un écart total de 50 points, les Raptors de Toronto croyaient pouvoir enfin livrer une chaude lutte aux Cavaliers de Cleveland au Quicken Loans Arena, mercredi soir. Ils y sont parvenus pendant moins de quatre minutes.

Dominants dans toutes les facettes du jeu, les Cavaliers ont pris les devants 3-2 dans la série finale de l'Association Est grâce à convaincante victoire de 116-78.

Les Raptors feront face à l'élimination devant leurs partisans vendredi soir.

Après que les Raptors eurent pris une avance de 7-6 - leur troisième et dernière du match - avec un peu plus de neuf minutes à écouler au premier quart, Kevin Love a pris le relais pendant que LeBron James connaissait un début de match bien moyen.

Parfait dans ses tentatives de tirs en première demie (13-en-13), Love a conclu la rencontre avec 25 points, deux de plus que James et Kyrie Irving.

Pour les Raptors, le meneur a été DeMar DeRozan avec 14 points, pendant que Kyle Lowry en amassait 13.

Les Cavaliers détalent

Si les quatre premières minutes du match ont été serrées, les deux équipes s'échangeant six fois l'avance, les Cavaliers ont sorti la cravache lors des huit dernières minutes de jeu de la période initiale.

Grâce à une séquence de 17-3, amorcée alors qu'il restait 4:21 à l'engagement, les Cavaliers ont abordé le deuxième quart avec une avance de 37-19. Tout ça, sans même compter sur la contribution de James, limité à quatre points. C'est plutôt Love, avec 12 points, et Irving, avec 11 points, qui ont mené l'attaque des champions en titre de l'Association Est pendant les 12 premières minutes.

Pendant ce temps, DeRozan s'est contenté de quatre points tandis que Lowry était complètement blanchi. Ce dernier a inscrit ses deux premiers points du duel alors qu'il restait un peu moins de six minutes à écouler à la deuxième période.

La suprématie des Cavaliers s'est étendue à la deuxième période, à l'issue de laquelle la formation de l'Ohio détenait une imposante avance de 65-34. Et cette fois, James a mis la main à la pâte avec une récolte de huit points, un de plus que Love. Les Cavaliers ont également largement dominé au chapitre des rebonds pendant la première demie, avec 23 contre seulement 10 pour les Raptors.

Par ailleurs, c'était la première fois de leur histoire, que ce soit en séries éliminatoires ou en saison régulière, que les Raptors accusaient un recul d'au moins 30 points après une demie.

Les Cavaliers ont ajouté dix points à leur avance à la fin du troisième quart, de sorte que la dernière période n'a été qu'une formalité, qui a permis aux réservistes des deux formations de tenter de se faire valoir.

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