Cook se blesse à un genou en Autriche

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Dustin Cook, le vice-champion du monde en super-G, s'est blessé à un genou mercredi sur les pentes de Pitztal, en Autriche.

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Ce fut tout, sauf un entraînement de routine pour Dustin Cook à quatre jours du début de la nouvelle saison de la Coupe du monde de ski alpin.

Le vice-champion du monde en super-G s'est blessé à un genou, mercredi, sur une pente de la station touristique de Pitztal, en Autriche. L'étoile sportive de l'Outaouais se préparait en vue de sa première course de la saison prévue dimanche sur le glacier du Rettenbach, à Sölden.

«C'est lors d'une pratique en slalom géant que Cook a chuté et s'est endommagé le ligament du genou droit», a annoncé l'équipe nationale dans un communiqué acheminé en fin de journée.

Canada Alpin a indiqué que sa vedette montante devra être opérée sous peu et ratera le début de la nouvelle saison. Reste à savoir s'il pourra revenir à la compétition en 2015-2016.

La durée de son absence devrait être connue une fois qu'il aura passé sous le bistouri.

Il s'agit d'un coup dur pour l'athlète âgé de 26 ans, rarement blessé depuis ses débuts en ski alpin.

Cook, qui se spécialise dans les épreuves de vitesse, a connu la meilleure saison de sa carrière l'an dernier. En plus de rafler l'argent aux Mondiaux à Beaver Creek en février, il a gagné une première étape de la Coupe du monde en mars à Meribel. Il a aussi gagné le bronze à Kvitfjell, en Norvège.

Ses résultats lui ont permis de s'imposer comme un des leaders de la formation canadienne, qui a été privée la saison dernière de son vétéran et ancien champion Erik Guay. Ce dernier se remettait de problèmes à un genou.

L'ascension de Cook n'est pas passée inaperçue dans son patelin. Le centre de ski du mont Sainte-Marie l'a honoré en renommant une de ses pistes la «Dustin Cook». Ce tracé a même été homologué récemment par la Fédération internationale de ski (FIS).

Le skieur canadien peut se consoler. Il n'est pas le seul gros nom du cirque blanc qui s'est blessé sérieusement mercredi à l'entraînement.

La gagnante du globe de cristal lors des deux dernières années, l'Autrichienne Anna Fenninger, souffre d'une rupture des ligaments croisés du genou droit et d'une rupture du tendon rotulien. Elle a dérapé sur la piste et a dû être transportée par hélicoptère à Innsbruck.

Les médecins l'ont opéré en soirée. Une intervention qui a duré plus de deux heures.

L'équipe autrichienne a déjà fait savoir que sa «star» ratera la saison au complet. 

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